Investigadores exploran cómo se rastrea la salud mental en línea



Un análisis de sitios net populares relacionados con la salud psychological reveló una gran cantidad de rastreadores, muchos de los cuales se utilizan para publicidad dirigida.

Los investigadores que analizaron una colección de sitios world-wide-web relacionados con la salud mental encontraron que una gran mayoría incorpora «un número impresionante» de rastreadores utilizados principalmente para fines de advertising and marketing. Más de una cuarta parte integran a terceros que participan en publicidad programática y licitación en tiempo actual (RTB).

Eliot Bendinelli, un tecnólogo de Privateness Intercontinental sin fines de lucro del Reino Unido, dice que la organización quería que las agencias de protección de datos tomaran medidas porque creía que había un problema basic con la industria de rastreo. Su proyecto comenzó con una investigación sobre las ventas en el campo de las compañías de tecnología publicitaria, agencias de calificación crediticia, bloqueadores de anuncios y organizaciones relacionadas, dice.

«Estábamos creando un caso, y básicamente creemos que lo que están haciendo es ilegal», continúa Bendinelli. Mientras esperaba que las agencias actuaran, el equipo de investigación quería encontrar un ejemplo de cómo se realiza el seguimiento en las páginas world-wide-web donde las personas van a leer y compartir datos confidenciales.

«Queríamos un ejemplo concreto de cómo se realiza el seguimiento en los sitios website donde crees que estás seguro y donde buscas o intercambias datos que son confidenciales y personales», agrega. Eligieron sitios relacionados con la salud psychological porque, como dice Bendinelli, las personas pueden investigar las condiciones de salud mental en línea porque aún no están listas para discutirlo en persona.

La Organización Mundial de la Salud informes El 25% de la población europea sufre de depresión o ansiedad cada año, y aproximadamente la mitad de las depresiones mayores no se tratan. Esto significa que todos los días, millones de personas están investigando la depresión en línea, ya sea para buscar ayuda o apoyar a alguien en sus vidas que podría estar sufriendo de una afección de salud psychological.

Al mismo tiempo, el modelo comercial actual de Net se basa en publicidad dirigida para ganar dinero, rastrear a las personas y usar sus datos personales para crear perfiles de anuncios precisos.

Para saber cómo estos rastreadores siguen a las personas a los sitios internet de salud psychological, Bendinelli y su equipo de investigación analizaron 136 sitios website populares relacionados con la depresión en Francia, Alemania y el Reino Unido. Utilizaron una VPN para que los resultados de búsqueda fueran específicos de cada país y comenzaron buscando términos relacionados con la depresión en cada uno de los idiomas de los países. Recopilaron sitios world wide web enumerados en la primera página de resultados de búsqueda y utilizando una herramienta llamada Webxray, datos analizados, incluida la cantidad de rastreadores en cada sitio internet, la cantidad de cookies eliminadas y otros datos analíticos.

Lo que encontraron «desafortunadamente no fue sorprendente», dice Bendinelli. «Google está prácticamente en todas partes», fue una conclusión clave, y no se sorprendió al descubrir que el 97% de los sitios net analizados tenían algún tipo de rastreador de Google. El noventa por ciento tenía Doubleclick, que es una empresa propiedad de Google que permite a los anunciantes y editores en línea mostrar anuncios en sus sitios web. Justo detrás de Google, en términos de números, estaban los rastreadores de Fb y Amazon, agrega.

«El único propósito de estos rastreadores era hacer publicidad dirigida», dice Bendinelli.

Ofertas en tiempo real

Más de una cuarta parte de las páginas world wide web analizadas incorporan a terceros que participan en publicidad programática y licitación en tiempo authentic, un proceso mediante el cual se compran y venden impresiones de anuncios. Cuando alguien visita un sitio world-wide-web, se envía una «solicitud de oferta» a un intercambio de anuncios. Esta solicitud contiene varios tipos de datos, como datos demográficos, datos de ubicación e historial del navegador. El intercambio de anuncios envía estos datos a los anunciantes, quienes ofertan por la impresión del anuncio tal como se presenta al visitante del sitio. Quien haga la oferta más alta ganará la impresión y su anuncio se publicará para los usuarios.

El problema, explica Bendinelli, es que muchas compañías están aprendiendo información que los visitantes del sitio internet no necesariamente quieren compartir. «Podría compartirse con literalmente cientos de empresas», dice sobre los datos de solicitud de oferta. Si bien no se vende, se puede usar para anuncios dirigidos.

También fue preocupante el descubrimiento de los investigadores de que un pequeño subconjunto de sitios web que ofrecen pruebas de depresión compartirían directa o indirectamente respuestas y resultados con terceros. Bendinelli explica que de los nueve sitios net de prueba que encontraron, dos estaban almacenando los resultados de la prueba y uno enviaba respuestas a otra compañía que no se mencionaba en ninguna parte del sitio.

Los investigadores hicieron un seguimiento de los sitios net que habían marcado. Uno eliminó por completo la prueba. «Se dieron cuenta de que estaban haciendo algo mal», señala.

Bendinelli y Frederike Kaltheuner, becario de política tecnológica de la Fundación Mozilla, presentarán más de estos hallazgos de investigación en la conferencia Black Hat Europe 2019 en una sesión informativa titulada «¿Está su salud mental en venta?«

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Kelly Sheridan es la Editora de individual de Dark Reading, donde se enfoca en noticias y análisis de seguridad cibernética. Ella es una periodista de tecnología de negocios que informó anteriormente para InformationWeek, donde cubrió Microsoft, y Coverage & Technology, donde cubrió asuntos financieros … Ver biografía completa

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