Los científicos inventan nueva tecnología para imprimir mensajes invisibles | Ciencia


Olvide el jugo de limón y las planchas calientes, hay una nueva forma de escribir y leer mensajes invisibles, y puede usarse una y otra vez.

El enfoque, desarrollado por investigadores en China, implica el uso de agua para imprimir mensajes en papel recubierto con productos químicos que contienen manganeso. El mensaje, invisible a simple vista, se puede leer iluminando con luz ultravioleta el papel.

Con el uso de aire caliente de un secador de pelo, se puede borrar el mensaje y reutilizar el papel.

Gráfico de tinta invisible

A pesar de que las comunicaciones digitales y la seguridad de los datos se vuelven más sofisticadas, los autores del estudio dijeron que encontrar formas de enviar mensajes de forma segura sigue siendo importante.

«La filtración de datos se ha convertido en un problema international con terribles consecuencias que incluyen brotes de guerra y graves problemas económicos y sociales», dicen en el estudio.

«Aunque los medios electrónicos se han vuelto indispensables en nuestra vida cotidiana, el papel sigue siendo el medio más extendido para el almacenamiento de información, y muchos documentos importantes todavía están basados ​​en papel».

Escribiendo en el diario Importar, el equipo dice que otros enfoques para la «impresión segura» incluyen el uso de tintas fluorescentes que solo se pueden ver bajo la luz UV. Sin embargo, dicen que estos tienen inconvenientes, incluido que no se pueden borrar y reutilizar el papel, y son predecibles, lo que significa que los mensajes, una vez encontrados, se pueden descifrar fácilmente.

El equipo informa que han desarrollado una serie de soluciones para abordar cada uno de estos problemas. El nuevo enfoque consiste en recubrir el papel de filtro con un polímero que tenga productos químicos que contienen manganeso, que pueden absorber la luz ultravioleta y emitir luz verde, y luego imprimir mensajes en este papel con agua pura usando una impresora de inyección de tinta. El equipo dijo que los materiales tienen muy baja toxicidad.

Cuando el agua pura interactúa con los químicos que contienen manganeso, interrumpe su estructura, de ahí sus propiedades fotoluminiscentes. El resultado es que, si bien el mensaje no se puede ver a very simple vista, aparece como un dibujo oscuro bajo luz UV de onda corta.

Si el papel se calienta con un secador de pelo durante unos 30 segundos, el mensaje desaparece. Hasta ahora, los investigadores han logrado reutilizar el papel hasta 30 veces antes de que se descomponga, y cada impresión cuesta fracciones de un centavo.

«Si podemos encontrar un buen sustrato para reemplazar el papel de filtro, creemos que los números de ciclo mejorarán aún más», dijo el Dr. Yun Ma, coautor del estudio, de la Universidad de Correos y Telecomunicaciones de Nanjing.

Los autores dijeron que el mensaje no desapareció simplemente con la evaporación del agua en ausencia de un secador de pelo, y puede durar más de tres meses en condiciones ambientales.

Una posible explicación, dicen, es que podría ser necesario fundir el recubrimiento de polímero para permitir el movimiento necesario para que la estructura (y, por lo tanto, la fotoluminiscencia) de los productos químicos que contienen manganeso se restauren después de que el agua se haya evaporado.

El equipo también adoptó un enfoque diferente, utilizando dos tintas que contienen manganeso para imprimir un mensaje y un fondo en un tipo diferente de papel de filtro recubierto.

El mensaje no puede verse a simple vista o, lo que es más importante, bajo la luz UV, ya que la similitud en las tintas significa que tanto él como el fondo emiten luz de una longitud de onda e intensidad muy similares bajo la iluminación UV. Sin embargo, el mensaje emite luz durante un período de tiempo más largo que el fondo, lo que significa que puede leerse utilizando técnicas de imagen basadas en el tiempo.

Desarrollando esto aún más, el equipo ideó un enfoque aún más sofisticado que consiste en imprimir una serie de números en papel utilizando varias tintas que contienen manganeso, cada una de las cuales emite luz durante un período de tiempo diferente después de la iluminación UV.

Al rastrear la intensidad de la emisión de luz a lo largo del tiempo, se revela un nuevo orden de los números, lo que permite descifrar el código. Luego, el papel se puede lavar en una solución especial y la misma serie de números se puede volver a imprimir con un orden diferente de las tintas para codificar un mensaje diferente.

«Este método de descifrado de información posee un nivel de seguridad extremadamente alto y puede ser prometedor en dominios militares y económicos», dijo el equipo.



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