El coronavirus agrega incertidumbre y costo a las cadenas de suministro de las compañías tecnológicas


La fabricación justo a tiempo y los bajos niveles de inventario significan que incluso una interrupción corta puede causar interrupciones comerciales.

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Jet City Device Repair en Chicago y Seattle repara más de 22,000 computadoras portátiles, iPads, iPhones y otros dispositivos cada año. El fundador y gerente general Matt McCormick dijo que su compañía sabe cómo trabajar en torno a la celebración anual de año nuevo de China cuando las fábricas cierran.

"Significa unas dos semanas en las que no podemos pedir piezas a China", dijo.

COVID-19 ha hecho que esas estrategias de afrontamiento sean aún más importantes.

"Sin embargo, el momento del coronavirus de este año significa que el cierre de dos semanas se ha convertido en cinco semanas y todavía hay mucha incertidumbre".

Según Jetormick, la reparación de dispositivos de Jet City comenzó a hacer pedidos a proveedores nacionales, pero estas piezas son a menudo más caras y de menor calidad que las pantallas de reemplazo y otras piezas de China. Dijo que el resultado general es menores márgenes en las reparaciones y un mayor costo de mano de obra por reparación combinado con menos pedidos completos en general.

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COVID-19 está causando interrupciones a los dueños de negocios como McCormick, así como a los fabricantes y clientes comerciales. Esto es lo que los economistas y analistas de la cadena de suministro dijeron sobre cómo afectará el brote a los fabricantes y clientes de tecnología, así como consejos sobre cómo adaptarse a la interrupción.

Interrupciones en muchos puntos de la cadena de suministro debido a COVID-19

Eytan Buchman, el director de marketing de Freightos en Miami, dijo que el impacto de COVID-19 en las cadenas de suministro ha sido brutal y espera que los efectos de la onda continúen durante meses. Dijo que las tarifas de flete marítimo entre China y Estados Unidos están actualmente un 13% por debajo del año pasado, lo que indica una baja demanda en un momento en que la demanda es típicamente alta.

"Esto probablemente mejorará lentamente, ya que colocamos tanto la fabricación de China como el transporte local en China, que anteriormente era un importante bloqueador, con una efectividad de aproximadamente el 80%", dijo.

Buchman dijo que las cadenas de suministro de tecnología son particularmente vulnerables a los cambios de carga aérea y debido a que muchas aerolíneas han cancelado vuelos en todo el mundo, esto creará una brecha en la cadena descendente que se hará más evidente a medida que se acelere la fabricación. Aproximadamente la mitad de toda la carga viaja en el vientre de los vuelos de pasajeros.

Rodney Manzo, CEO y fundador de Anvyl en Nueva York, dijo que incluso viajar de una provincia a otra dentro de China puede causar que una persona sea puesta en cuarentena.

"Las cosas se están desacelerando como nunca antes, las cosas están retenidas en los puertos y los envíos se han desacelerado", dijo.

La compañía de gestión de la cadena de suministro Anvyl tiene empleados en China y dijo que todo su equipo ha sido puesto en cuarentena dos veces.

"Espero lo peor y planifico lo peor, así es como opero", dijo.

El impacto de una larga cadena de suministro.

Patrick Gourley, Ph.D. un profesor asistente de economía en la Universidad de New Haven, dijo que las fábricas en China producen productos terminados, así como piezas que van a otras plantas para el ensamblaje final.

"Exactamente quién está involucrado en un proceso de producción de principio a fin podría involucrar a cuatro países y una docena de empresas", dijo.

Richard Lebovitz, fundador y CEO de LeanDNA, una compañía de software que se especializa en la gestión de inventario de fábrica, dijo que la tendencia reciente de personalización masiva ha agregado complejidad adicional a las cadenas de suministro.

"Lo que se hace es presionar mucho a las fábricas porque tienen productos más personalizados orden por orden pero menos control sobre el proceso de fabricación en general", dijo.

Esta necesidad de piezas más personalizadas significa que los fabricantes están mucho más integrados a los proveedores. "Si no obtienen esa parte, el ensamblaje final no puede enviarse", dijo.

Lawrence B. Brennan, profesor de la Facultad de Derecho de Fordham, sugirió que las compañías cancelen o modifiquen contratos con proveedores en áreas de alta tasa de infecciones y escriban contratos para entregas futuras basadas en demoras e interrupciones anticipadas.

"La cadena de suministro justo a tiempo no tiene la flexibilidad para asegurar entregas con las interrupciones y demoras previsibles", dijo.

Cheryl Druehl, profesora asociada de gestión de operaciones en la Universidad George Mason, dijo que los productos de tecnología de consumo tienen un ciclo de vida relativamente corto pero son caros, lo que significa que las empresas no tienen mucho inventario disponible.

"Las cadenas de suministro electrónicas también son muy largas, pueden pasar un par de años desde la fabricación del chip hasta el ensamblaje del producto final", dijo.

Druehl también dijo que la cadena de suministro se considera un centro de costos, por lo que las empresas a menudo no hacen inversiones para mejorar la eficiencia o la transparencia.

Cómo trabajar con proveedores durante una interrupción

Danny Thompson, vicepresidente sénior de estrategia de mercado y producto de la empresa de gestión de proveedores APEX Analytix, ofreció este consejo sobre cómo mantener relaciones con proveedores en países afectados por el coronavirus:

  • Busque formas en que su empresa pueda ayudar a los proveedores realizando pagos anticipados de facturas abiertas, sugiriendo rutas de suministro alternativas o donando a los esfuerzos de ayuda local.
  • Discutir las opciones a corto plazo con los proveedores, incluida la pausa en la producción actual.
  • Solicite transparencia si un proveedor dice que puede continuar operando para evaluar cuán realista es esta opción

Matt Delaney, un abogado de patentes en Frost Brown Todd, dijo que las compañías deberían hacer controles de calidad adicionales a medida que los proveedores comiencen a reanudar la producción.
"Puede haber un incentivo para recortar esquinas y sacar piezas por la puerta lo más rápido posible para satisfacer la demanda acumulada", dijo.

Planificación para futuras interrupciones

Los gerentes de la cadena de suministro tienen que adaptarse a las interrupciones todo el tiempo, ya sea un problema de salud pública, un terremoto o incluso un incendio en una fábrica.

Dave Brunswick, vicepresidente de soluciones de Cleo, dijo que las compañías necesitan una visión integral de la cadena de suministro para reaccionar rápidamente cuando se presentan problemas.

"Si la tecnología de integración de una empresa puede identificar un trastorno en el flujo de información o bienes, entonces el negocio sabe exactamente dónde se encuentra la causa del problema y puede desarrollar un plan para aliviar el problema en tiempo real", dijo. "En el caso del coronavirus, si de repente se ordena a un proveedor de la compañía cerrar sus operaciones, sus compradores pueden identificar nuevos proveedores e integrarlos en sus cadenas de suministro de manera rápida y eficiente".

Thompson, de APEX Analytics, también sugirió trabajar con proveedores para crear un plan de juego para superar la próxima interrupción.

"Realización de evaluaciones de riesgos y monitoreo continuo de los riesgos asociados con su
los proveedores son los primeros pasos clave ", dijo." Luego determine qué proveedores alternativos
puede completar como un reemplazo ".

Shannon Graf, líder de investigación y práctica de estrategia en Dialexa, dijo que trabajar en la industria de la tecnología en tiempos de crisis global siempre arroja luz sobre las oportunidades de mejora.

"Si esto vuelve a ocurrir, las organizaciones que aprenden del caos que trae hoy probablemente se establecerán para un mejor éxito", dijo.

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