Lo que puede (y no puede) preguntar …



Las empresas luchan por lograr un equilibrio entre la salud en el lugar de trabajo y los derechos de privacidad de los empleados en medio de una emergencia de salud world.

El equilibrio entre los derechos de salud y privacidad de los empleados es difícil de alcanzar, especialmente en un momento en que las organizaciones están tomando decisiones críticas basadas en información relacionada con la salud.

Recopilar y compartir información es necesario, pero debe hacerse teniendo en cuenta la privacidad de los empleados. Muchas empresas tienen curiosidad por saber qué pueden preguntar a los empleados sin violar ninguna ley de privacidad, dice Christine Lyon, socia de privacidad de Morrison-Forrester LLP. ¿Qué consultas relacionadas con la salud son aceptables? ¿Pueden los empleadores exigir una nota del médico o exámenes médicos?

«El aspecto interesante de esto es que no hay respuestas en línea recta», explica Lyon. «Incluso el análisis authorized cambia a medida que los hechos evolucionan». Como ejemplo, Lyon señala la pregunta cada vez más común de si las empresas pueden tomar temperaturas en el trabajo. Esto generalmente se considera un examen médico y está prohibido por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) estados en orientación relacionada con pandemias.

Sin embargo, a medida que COVID-19 continúa extendiéndose por los Estados Unidos, el Centro para el Handle de Enfermedades (CDC) ha comenzado a recomendar a los empleadores que tomen temperatura. Los «controles de salud» diarios, que incluyen la detección de temperatura y síntomas respiratorios, se han recomendado en la guía de los CDC para Condado de santa clara, California y Seattle-King, Pierce y Snohomish condadosWashington

«Es un desafío para los empleadores porque no hay una respuesta clara», dice Lyon. Los CDC pueden recomendar tomar temperaturas, pero no sugieren qué hacer si alguien tiene fiebre. Es una de las muchas áreas en las que las empresas deben proceder con precaución. Si un visitante de la oficina tiene una temperatura alta, la compañía probablemente no rechazará a esa persona. En cambio, dice, probablemente llamaría a la persona que el visitante había planeado conocer y le diría que programarán una llamada telefónica.

«Mantenga la mayor confidencialidad posible», dice ella. «¿Cuál es la información que realmente necesitamos saber?» Este concepto, dice ella, también se aplica al almacenamiento de información relacionada con la salud. Muchos empleadores están recopilando datos mínimos de salud, incluidas las temperaturas que registran. Si mantiene los datos de temperatura, se considera un registro médico y se aplicarán reglas de confidencialidad.

Las reglas y regulaciones de privacidad difieren según la compañía, la industria y el estado. Como resultado, es difícil proporcionar una guía detallada sobre lo que los empleadores deberían hacer. Las leyes modernas de privacidad y protección de datos, como el Reglamento Common de Protección de Datos de la Unión Europea y la Ley de Privacidad del Consumidor de California, no impiden que las empresas registren cierta información, dice Bart Willemsen, vicepresidente de investigación de Gartner. Por ejemplo, los empleadores deben registrar los datos necesarios para determinar si se pagan los salarios o la información relacionada con el médico del área de trabajo que brinda tratamiento a un empleado. Sin embargo, los datos relacionados con la salud deben tratarse de manera diferente.

Lo que se debe y no se debe hacer con las preguntas relacionadas con la salud
«La información de salud es información de naturaleza wise, una categoría especial de datos», continúa Willemsen. «Toda persona tiene derecho a no compartir dicha información, pero pueden compartir metadatos». Los empleadores pueden recopilar datos relacionados con el pago del seguro (por ejemplo, si sucede algo en el lugar de trabajo). También pueden registrar los entornos de trabajo ajustados de los empleados, si comienzan a trabajar de forma remota. Pero los empleadores no son médicos, enfatiza, y no deben asumir la posición de recopilar datos de salud detallados a menos que bajo circunstancias específicas.

Y qué lata los empleadores piden a sus empleados que garanticen un lugar de trabajo seguro sin violar las reglas de privacidad? Lyon dice que «está bien» preguntar si han experimentado síntomas de resfriado o gripe, especialmente si hay una pandemia. Los CDC establecen que los empleados que se enferman con síntomas parecidos a una gripe durante una pandemia deben abandonar el lugar de trabajo. Las empresas pueden preguntar sobre la duración esperada de la ausencia si un empleado se declara enfermo Sin embargo, no pueden preguntar por qué.

«Aunque es importante saber cuánto tiempo puede estar ausente un empleado, no corresponde al empleador preguntar en detalle después de por qué esa ausencia es un hecho», agrega Willemsen. Las personas no tienen que compartir los detalles de su enfermedad a menos que tenga una influencia directa en su función laboral (por ejemplo, si son trabajadores de la salud). Está bien si quieren ofrecer esa información como voluntarios, pero incluso si lo hacen, los empleadores deben abstenerse de registrar y procesar los datos que comparten.

Los empleadores deben tener cuidado con las preguntas puntuales sobre enfermedades y diagnósticos específicos. Preguntas como «¿Te han hecho una prueba de coronavirus?» y «¿Tienes alguna condición médica que te haga prone?» están cruzando la línea en territorio ADA, dice Lyon. «Un empleador tiene que mostrar una justificación para hacer ese tipo de preguntas», continúa. Si un empleado regresa de un viaje, la compañía puede preguntar si está regresando de un país con un brote conocido, incluso si el viaje fue own y el empleado no tiene síntomas.

Las notas del médico también pueden ser complicadas. Los CDC sugiere las compañías no requieren una nota para validar la enfermedad o regresar al trabajo porque en momentos como este, «las oficinas de los proveedores de atención médica y las instalaciones médicas pueden estar extremadamente ocupadas y no pueden proporcionar dicha documentación de manera oportuna».

Si una compañía quiere verificar que alguien esté en condiciones de regresar a la oficina, puede pedir una nota que diga eso porque no revela una condición específica, explica Lyon. Sin embargo, si una compañía quiere una nota que indique que un empleado ha dado negativo por una condición unique, como el coronavirus, que se aventura en territorio peligroso.

Se alienta a las empresas a registrar solo información relacionada con la salud que sea objetiva y la cantidad mínima de información necesaria. Estos datos solo deben compartirse con los empleados en función de la «necesidad de saber» y utilizarse de la forma más anónima posible, dice Willemsen. Debe almacenarse de forma segura y solo durante el tiempo que sea necesario. Si debe divulgarse, solo debe compartirse con partes externas según lo ordena la ley, por ejemplo, con las agencias locales de salud.

Lyon sugiere que las empresas establezcan un lugar centralizado donde los empleados puedan ver información sobre lo que es y no es apropiado. «Asegúrese de que estas preguntas lleguen a las personas adecuadas para que los gerentes no estén solos por lo que pueden y no pueden preguntar», explica. Crear una lista de preguntas frecuentes para gerentes y empleados puede ser útil en momentos como estos.

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Kelly Sheridan es la Editora de individual de Darkish Examining, donde se enfoca en noticias y análisis de seguridad cibernética. Ella es una periodista de tecnología de negocios que previamente reportó para InformationWeek, donde cubrió Microsoft, y Insurance coverage & Engineering, donde cubrió asuntos financieros … Ver biografía completa

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