Los investigadores proponen un método para rastrear el coronavirus a través de teléfonos inteligentes mientras se protege la privacidad


Como el COVID-19 El brote continúa extendiéndose, los equipos de investigación en todo el mundo han estado utilizando su tiempo y habilidades para idear formas innovadoras en que la tecnología nos puede ayudar a rastrear la enfermedad.

En la última semana, el número de casos confirmados de coronavirus superó el millón, y los países más afectados fueron Estados Unidos, Italia, España y Alemania.

China, como el país que reportó los primeros casos de COVID-19, es conocido por ser un estado de vigilancia. Los números de identificación de ciudadanos, la recolección de datos, las cámaras, los datos biométricos y los teléfonos inteligentes se utilizan como herramientas para crear perfiles digitales de ciudadanos.

Si bien los defensores de la privacidad han observado con consternación durante años, la purple de espías que ha tardado décadas en construirse ha sido essential para rastrear la propagación del coronavirus en todo el país (ya sea que los números de infección oficiales publicados sean genuinos o no).

Los teléfonos inteligentes y los datos de ubicación GPS se han utilizado para rastrear los movimientos de los ciudadanos, y cuando se combinan con la tecnología de reconocimiento facial, las organizaciones chinas han podido crear listas de individuos de &#39alto riesgo&#39 de coronavirus.

El caos causado por COVID-19 ha llevado a las autoridades chinas a presionar a las empresas privadas para que entreguen los datos de los ciudadanos con «fines antiepidémicos», como se informó por el Monetary Times, y aunque existe el temor de que tales requisitos se conviertan en un elemento permanente de la sociedad china, endureciendo aún más la censura, los gobiernos de todo el mundo, sin embargo, están aprendiendo cómo China ha aplicado la tecnología al brote.

Muchos de nosotros en Occidente tenemos un teléfono inteligente, de los cuales los dispositivos modernos vienen con funcionalidad GPS para mapas, direcciones y aplicaciones locales. Los teléfonos inteligentes podrían usarse como herramientas para monitorear nuevos casos y rastrear las actividades de aquellos recién diagnosticados o sospechosos de tener la enfermedad respiratoria, pero es necesario respetar la privacidad.

Corea del Sur ha creado un mapa de puntos de acceso basado en datos de teléfonos inteligentes. Singapur ha creado una aplicación para monitorear los movimientos de pacientes con COVID-19. Alemania es según se informa siguiendo su ejemplo.

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La Oficina del Comisionado de Información del Reino Unido ha considerado que estas aplicaciones son aceptables siempre que los datos estén anonimizados, y es este eliminador de rastreadores personales lo que la iniciativa Pan-European Privacy Preserving Proximity Tracing (PEPP-PT), un nuevo supervisor del seguimiento móvil de infecciones proyectos, ha destacado como clave para proteger nuestros derechos a la privacidad.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Boston han ideado un nuevo método para asegurarse de que este sea el caso.

En un papel publicado el jueves (.PDF), los expertos en ciencias de la computación Ari Trachtenberg, Mayank Varia y Ran Cannetti explicaron cómo los teléfonos celulares podrían usarse para ayudar a las organizaciones oficiales a rastrear COVID-19, especialmente porque podemos esperar olas futuras cuando se levanten las medidas de cuarentena y los bloqueos.

La participación, sin embargo, debe ser voluntaria. Como señaló Trachtenberg, cualquier otra cosa puede crear consecuencias legales, morales y burocráticas significativas.

Funciona así: se podría crear una aplicación que aproveche la tecnología de transmisión de corto alcance, como las transmisiones NFC, Bluetooth o SSID, para enviar una identificación generada aleatoriamente a los vecinos.

Este número de identificación aleatorio cambia en función de un período de tiempo, que podría ser de un minuto, cinco minutos o todos los días, por lo que el número no es fácil de rastrear ni utilizar para identificar la ubicación de un usuario.

Los números se guardan en los propios dispositivos, junto con las marcas de tiempo, así como cualquier otro número que se haya transmitido cerca.

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«Cuando una persona tiene un resultado positivo para COVID-19, la persona podría elegir (a través del profesional médico que administra) compartir voluntariamente su lista de números aleatorios, ya sea sus propios números generados o los números que observó la aplicación», explicó Trachtenberg en una publicación de blog mediana.

Estos números podrían enviarse a las autoridades y organizaciones médicas, como la Organización Mundial de la Salud (OMS) o los Centros para el Handle y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El dispositivo móvil también podría conectarse a las bases de datos y verificar si un usuario pudo haber estado en contacto con un nuevo caso y, por lo tanto, necesita autoaislarse o ser probado.

«Este trabajo no propone ningún tratamiento médico directo», dice el periódico. «Más bien, propone una forma de agrupar información de la comunidad para ayudar a (a) dirigir al individual médico sobre cómo asignar y usar mejor los recursos de prueba, y (b) dirigir
individuos en cuanto a cuándo hacerse la prueba y la cuarentena «.

Este tipo de aplicaciones móviles podría ser una forma de limitar el abuso potencial de vincular directamente el GPS o los datos de ubicación a un individuo, especialmente si los proyectos de seguimiento de coronavirus son a largo plazo.

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«La información compartida es solo números aleatorios, sin ningún vínculo obvio con la información personalized», comentó Trachtenberg. «Los números aleatorios dividen el historial de ubicación del usuario al variarlos a lo largo del tiempo (…) el enfoque es muy basic y no requiere ninguna matemática sofisticada».

El equipo de la Universidad de Boston está solicitando comentarios sobre la strategy y dice que si bien tienen la experiencia técnica, necesitarían ayuda de los del campo médico para desarrollar la aplicación.

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