Cómo Apple y Google planean combatir el coronavirus a través del rastreo de contactos


Las compañías están promocionando una tecnología incorporada para identificar a las personas potencialmente expuestas al virus, pero existen desafíos sobre la efectividad y la privacidad.

El rastreo de contactos ha sido un método de uso frecuente para tratar de frenar la propagación de una enfermedad infecciosa al encontrar a las personas que la han contraído. El objetivo es notificar y advertir a las personas que han estado expuestas a dichos transportistas para que puedan tomar las precauciones adecuadas para aislarse o tratarse. A medida que el brote de coronavirus continúa propagándose, Apple y Google han ideado un program para implementar más fácilmente el rastreo de contactos al incorporar la tecnología necesaria en sus respectivos sistemas operativos.

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La semana pasada, los dos archirrivales anunció que su approach para allanar el camino para la tecnología integrada de rastreo de contactos llegaría en dos etapas. A partir de mayo, Apple y Google lanzarán interfaces de programas de aplicación (API) que ayudarían a las autoridades de salud pública a diseñar aplicaciones con capacidades de rastreo de contactos. Estas aplicaciones estarían disponibles tanto en la App Retail outlet de Apple como en la tienda Google Enjoy.

En los próximos meses, las compañías ampliarían la iniciativa al construir la plataforma de rastreo de contactos basada en Bluetooth necesaria en sus sistemas operativos. Apple se refirió a esto como una «solución más sólida que una API», ya que permitiría una gama más amplia de aplicaciones de las autoridades de salud del gobierno.

El objetivo general es utilizar nuestros teléfonos móviles para ampliar el seguimiento de contactos de una manera más ubicua y accesible. En un documento en línea sobre la iniciativa, Google explicó más específicamente cómo funcionaría el proceso.

Alice y Bob se encuentran en persona para conversar. Sus teléfonos intercambian balizas de identificación anónimas y que cambian con frecuencia. Bob luego es diagnosticado con COVID-19 síntomas y utiliza una aplicación de una autoridad de salud pública para ingresar los resultados de su prueba. Con el consentimiento de Bob, su teléfono carga los últimos 14 días de claves de baliza en la nube.

El teléfono de Alice descarga las claves de las balizas de todos los que dieron positivo para COVID-19 en su región, y se descubre una coincidencia con las balizas de identificación de Bob. Luego, Alice recibe una alerta en su teléfono que le dice que recientemente estuvo expuesta a alguien que dio positivo por COVID-19. La alerta le da instrucciones sobre qué hacer a continuación.

El enfoque suena como una forma factible de ayudar a moderar la propagación del coronavirus. Incluso con el aislamiento social como norma en muchas áreas, aún podemos entrar en contacto con personas que han estado expuestas al virus sin saberlo. El rastreo de contactos al menos podría proporcionar una ventaja en este evento.

«El seguimiento de la exposición es una forma efectiva de identificar a las personas que están en riesgo y limitar la propagación de la infección al exponer a las personas a la cuarentena». Chris Hazelton, director de soluciones de seguridad en el proveedor de seguridad móvil Estar atento, dijo. «El respaldo de Apple y Google significa que esencialmente se pueden usar todos los teléfonos móviles, ya que juntos iOS y Android constituyen el 100% del mercado mundial de teléfonos inteligentes».

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Por supuesto, hay obstáculos en el camino de tal enfoque. En aras de la privacidad y el anonimato, todo el proceso sería opcional. Incluso con la tecnología necesaria integrada en nuestros teléfonos, las personas tendrían que descargar activamente y usar aplicaciones con seguimiento de contactos. Alguien que dio positivo tendría que ingresar los resultados en la aplicación y autorizar que la información se comparta en la nube.

Además, las personas que contrajeron el coronavirus deberían haberse sometido a una prueba para que sepan que lo han detectado. Dado que las pruebas públicas aún no están tan disponibles como deberían estar, muchos transportistas aún pueden exponerse a otras personas a menos y hasta que comiencen a presentar síntomas graves.

Bluetooth también tiene ciertas limitaciones cuando se united states of america para rastrear las ubicaciones precisas de las personas y la proximidad a otras, de acuerdo informe de la ACLU. En su informe, el grupo dijo que los datos sobre la ubicación de las personas pueden no ser lo suficientemente precisos para el seguimiento automático de contactos. Además, los algoritmos utilizados para obtener estos datos pueden no ser confiables. En un caso citado por la ACLU, una mujer en Israel fue identificada como «contacto» y emitió una orden de cuarentena porque saludó a su novio infectado desde el exterior de su edificio de apartamentos.

Más allá de las limitaciones en efectividad, existen problemas de privacidad, como se esperaba. ¿Cómo se aseguran las empresas de que los datos sean privados y anónimos, y que no terminen en las manos equivocadas? Anticipando esta preocupación, Apple y Google la han abordado.

En uno de sus documentos, Apple explicó que el identificador de proximidad cambia cada 15 minutos y requiere la clave necesaria para poder rastrearlo hasta el usuario. Estos identificadores se procesan en el dispositivo y no en la nube. Cada usuario elige si desea contribuir al seguimiento de contactos. Las personas diagnosticadas con COVID-19 deben dar su consentimiento antes de compartir los datos con el servidor.

En su propio documento, Google describió varias consideraciones de privacidad:

  • Se requiere el consentimiento explícito del usuario.
  • La tecnología no recopila información de identificación particular ni datos de ubicación del usuario.
  • La lista de personas con las que has estado en contacto nunca deja tu teléfono.
  • Las personas que dan positivo no se identifican con otros usuarios, Google o Apple.
  • La tecnología solo puede ser utilizada por aplicaciones de las autoridades de salud pública para el manejo de la pandemia de COVID-19.

Pero incluso si Apple y Google se centran en la privacidad, ¿qué pasa con otras partes involucradas en el proceso?

«Existe una gran preocupación de que los usuarios serán identificados en este proceso», dijo Hazelton. «Si bien Apple y Google afirman que no capturarán las identidades de los usuarios, esto no impide que las autoridades de salud pública o cualquier otra agencia gubernamental lo hagan. Incluso si estos datos se anonimizan, pueden combinarse con otros datos, como el análisis móvil, identificar a los usuarios y su estado de salud «.

Además, algunos gobiernos valoran menos la privacidad que otros. En China, por ejemplo, las aplicaciones de rastreo están directamente relacionadas con la identificación del gobierno y el número de teléfono de una persona, señaló Hazelton. En este caso, se escanea un código QR y se toma la temperatura de una persona en ciertos lugares.

«Las aplicaciones de seguimiento podrían usarse para atacar de manera malintencionada e injusta a individuos y grupos de personas específicos, creando esencialmente un brazalete en el tobillo con los teléfonos móviles de los usuarios», agregó Hazelton. «El mal uso de estos servicios podría evitar que las personas seleccionadas viajen o regresen a una vida typical, lo que permitiría a los gobiernos justificar la persecución continua de partes de sus poblaciones. Los gobiernos autorizados utilizarán aplicaciones de seguimiento para justificar la continua represión política y la exclusión de posibles retadores».

Al igual que con muchos problemas, rastrear y rastrear el coronavirus seguramente traerá el conflicto recurring entre privacidad y seguridad. Pero a medida que el virus arrasa en todo el mundo, inevitablemente se utilizará una herramienta como el rastreo de contactos para tratar de prevenir más infecciones y más muertes.

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Imagen: Getty Illustrations or photos / iStockphoto



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