Seguimiento de contactos de COVID-19: el difícil equilibrio entre la privacidad y los esfuerzos de ayuda


A medida que más gobiernos consideran el uso de aplicaciones de rastreo de contactos para prevenir la propagación del coronavirus, los investigadores dicen que la privacidad tendrá que estar a la vanguardia de los esfuerzos para que los civiles la usen.

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Imagen: Ministerio de Salud de Singapur

Los gobiernos de todo el mundo han comenzado a explorar el uso de aplicaciones de rastreo de contactos como un medio clave para rastrear y reducir la propagación del coronavirus. El rastreo de contactos es un método para advertir a las personas cuando han estado expuestas a alguien que ha contraído una enfermedad grave como COVID-19. Este método se ha utilizado previamente para comprender mejor y limitar la propagación del VIH, la meningitis y otras enfermedades.

También permite que los gobiernos o las autoridades de salud identifiquen a las personas que pueden haber estado en contacto cercano con un caso confirmado de COVID-19 infectado.

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Tradicionalmente, el rastreo de contactos requería un proceso muy laborioso, dijo a TechRepublic Gnana Bharathy, profesora de sistemas y modelado en la Universidad Tecnológica de Sydney (UTS). Pero con tecnología como los teléfonos inteligentes, esto ha hecho que el rastreo de contactos sea más eficiente y más fácil de realizar.

"Ahora, es posible hacer (rastreo de contactos) a través de los datos del teléfono móvil, es decir, asumiendo que las personas rara vez se separan de su teléfono. Por lo tanto, podría tomar las señales y luego ver qué señales entran en contacto con los dispositivos propiedad de personas que han contraído COVID-19 ", explicó Bharathy.

"Es esencialmente la identificación de las señales que realmente entran en contacto con cualquier señal de no riesgo. Esta visión particular es bastante útil desde una perspectiva de salud porque esta es una de esas enfermedades que incluso pueden terminar de forma asintomática".

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Rachael Falk, CEO del Centro de Investigación Cooperativa de Seguridad Cibernética (CSCRC), dijo que con una grave crisis de salud pública como la pandemia COVID-19, el rastreo de contactos digitales es útil ya que los casos positivos deben identificarse rápidamente, y particularmente si los pacientes involucrados están incapaz de comunicarse con aquellos con quienes entran en contacto.

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Aplicación TraceTogether de Singapur

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Aplicación TraceTogether de Singapur

Imagen: Ministerio de Salud de Singapur

"Tener un registro de activos con una marca de tiempo y un período de tiempo será mejor que nuestra memoria … creo que es algo bueno y particularmente para problemas de salud pública altamente infecciosos", dijo Falk.

En Singapur, el gobierno ya ha lanzado un aplicación de rastreo de contactos, llamada TraceTogether, que rastrea la ubicación y los movimientos de las personas a través de teléfonos móviles. Australia Actualmente está trabajando en una aplicación similar que se basa en el código fuente de la aplicación de Singapur.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo la semana pasada que usar la información de ubicación puede ser necesario para salvar vidas y medios de subsistencia.

"Si esa herramienta los ayudará a hacer eso, entonces este puede ser uno de los sacrificios que tenemos que hacer", dijo Morrison la semana pasada.

Del lado de la industria, Google y Apple también han estado trabajando en el rastreo de contactos, con el objetivo de proporcionar a los gobiernos e investigadores la mayor cantidad de información posible para comprender los patrones de propagación del coronavirus.

La iteración de Apple y Google del rastreo de contactos implica la creación de interfaces de programas de aplicación (API) que ayudarían a las autoridades de salud pública a diseñar aplicaciones con capacidades de rastreo de contactos. Estas aplicaciones estarían disponibles tanto en la App Store de Apple como en la tienda Google Play.

Belal Alsinglawi, un modelador de inteligencia artificial para COVID-19 y profesor de ciencia de datos en la Universidad Western Sydney, dijo que los esfuerzos de rastreo de contactos de Google y Apple ahorrarían tiempo y recursos en el desarrollo de aplicaciones para rastrear la propagación del virus, así como dar una imagen de datos más amplia con respecto El impacto de la pandemia.

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Explicó que los pronósticos algorítmicos de la pandemia de COVID-19, especialmente los que funcionan con IA, podrían ser mucho más precisos, pero ha habido una falta de datos disponibles. Debido a esto, la mayoría de los modelos utilizados por los gobiernos para rastrear y pronosticar no se han basado en la IA.

"(Los métodos predicativos de IA) implican encontrar tendencias en datos pasados, y usar estas ideas para pronosticar eventos futuros y actualmente hay muy pocos casos australianos para generar tal pronóstico para el país, y esto es lo mismo para muchos otros países también", dijo Alsinglawi. dijo.

"Una vez que tengamos suficientes entradas de datos sobre COVID-19, facilitará la misión de los investigadores de IA de desarrollar un marco predictivo para los futuros eventos epidémicos y, como resultado, se salvarán más vidas".

La conversación de privacidad sobre el rastreo de contactos

La naturaleza sensible de la información médica, recopilada del rastreo de contactos, significa que garantizar su privacidad es particularmente importante. Debido a esto, los planes para implementar aplicaciones de rastreo de contactos no han estado exentos de cuota justa de críticos, que han expresado su preocupación por el hecho de que estas aplicaciones no tienen suficiente contenido en los frentes de privacidad y protección de datos.

Al abordar estas inquietudes, el ministro de Servicios Gubernamentales de Australia, Stuart Robert, dijo el lunes que mientras las aplicaciones de rastreo de contactos no tengan geolocalización, no se sabría qué sucede cuando se registra un bloque de 15 minutos o más entre dos personas.

"Lo único que nos importa es quién era la persona al lado … porque no hay una geolocalización, nadie sabe dónde estaba el joven o qué estaba haciendo, no hay vigilancia en absoluto. Es simplemente quiénes eran cerca desde el punto de vista de la salud ", Dijo Stuart.

Un día después, el primer ministro australiano Scott Morrison dijo que la próxima aplicación de rastreo de contactos de Australia pondría datos en una tienda nacional encriptada eso solo es accesible por los "detectives de salud" de los estados y territorios.

"La Commonwealth no puede acceder a los datos. Ninguna agencia gubernamental a nivel de la Commonwealth, ni la oficina de impuestos, ni los servicios gubernamentales, ni Centrelink, ni Asuntos de Interior, ni el Departamento de Educación, ni el cuidado de niños, la Commonwealth no tendrá acceso a esos datos ", dijo Morrison.

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Falk, quien actualmente está revisando la aplicación de rastreo COVID-19 de Australia junto con la Agencia de Transformación Digital (DTA), respaldó los comentarios del gobierno de que la iteración de rastreo de contactos de Australia sería razonablemente segura y privada.

"En el momento en que carga la aplicación e ingresa esos datos, esos datos están realmente en su teléfono, por lo que nada va a ninguna parte en esa etapa", dijo.

"Esos datos están en tus manos, junto con los datos de otras personas con las que puedes entrar en contacto durante un período de tiempo para satisfacer una nota digital que se nombra en esa aplicación sin un contacto. Pero en esa etapa, esos datos no son ir a cualquier parte ", agregó.

Sin embargo, cuando se le preguntó acerca de las preocupaciones de privacidad que rodean cuando los datos se almacenan temporalmente dentro de la tienda nacional encriptada, Falk declinó hacer comentarios ya que las pruebas en torno a la aplicación aún estaban en progreso.

Sin embargo, Falk reconoció que cualquier participación en el uso de aplicaciones de rastreo de contactos debe ser voluntaria, ya que los australianos pueden adoptar un enfoque conservador para proteger su seguridad y privacidad en línea si así lo desean.

"Desde mi punto de vista, estaré (usando TraceTogether), pero es opcional y reconozco que depende del enfoque individual. Creo que es correcto que los australianos adopten un enfoque conservador para proteger su seguridad y privacidad en línea". dijo.

El Director del Centro de Prácticas de Software y Seguridad de la Universidad de Australia Occidental, David Glance, tomó una perspectiva diferente, diciéndole a TechRepublic que si bien fue tranquilizador ver al CSCRC y al DTA realizar pruebas de seguridad en la aplicación de rastreo de contactos de Australia, siempre habrá privacidad preocupaciones debido al papel que tienen las autoridades de salud en la recopilación y uso de la información recopilada.

"Hay que confiar en la implementación de la infraestructura realizada por las autoridades de salud, lo cual no hago. Son notoriamente malos en el funcionamiento de la infraestructura, especialmente para algo como esto. Y creo que ese es el problema fundamental", dijo Glance. dijo.

Los proyectos de datos anteriores creados por las autoridades sanitarias de Australia, como My Health Record, han sido criticados por carecer de medidas de seguridad.

Glance agregó que la versión de TraceTogether de Singapur, en la que se basará el rastreo de contactos de Australia, utiliza claves generadas por su autoridad de salud y "potencialmente da acceso a los datos en sus teléfonos".

"Tienen las identificaciones de las personas que están rastreando, así que eso es genial porque permite a las autoridades determinar rápidamente quién ha estado expuesto y cómo ponerse en contacto con las personas afectadas.

"Pero eso significa, esencialmente, que estás confiando en que el gobierno produzca una versión de la aplicación que no haga otras cosas … tenemos legislación en Australia que permite a las personas hacer eso, así que qué decir que el gobierno no usa esta aplicación, una vez que está en su teléfono, ¿apuntarle para iniciar sesión con el teclado o infiltrarse en sus mensajes o cualquier otra cosa? "

¿Hay un punto medio?

Con gobiernos, como Australia, que ya comenzaron a implementar el rastreo de contactos, el Dr. Mahmoud Elkhodr de la Universidad Central de Queensland señaló que si bien nunca habrá una "solución perfecta" para la privacidad, existen varios mecanismos que podrían aplicarse para mejorar el equilibrio entre la privacidad preocupaciones y el beneficio público.

"El derecho al olvido, también conocido como 'derecho a la eliminación', es una norma de la UE que otorga a los ciudadanos de la UE el derecho a solicitar la eliminación de sus datos personales de compañías de Internet como Google. En Australia, esta ley no existe. quizás la primera medida que el gobierno debería tomar para preservar la privacidad de los australianos cuando usan la aplicación TraceTogether es redactar leyes e implementar características que les permitan simplemente eliminar su información de ubicación de la aplicación ", dijo Elkhodr.

Elkhodr también propuso que los gobiernos deberían hacer que sus aplicaciones de rastreo de contactos sean de código abierto si se toman en serio las cuestiones de privacidad.

"Esto permite la transparencia y proporciona al público garantías muy necesarias. El gobierno también debe garantizar que la aplicación no se use fuera de su alcance previsto, como penalizar los viajes no esenciales", dijo.

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Actualmente, la aplicación TraceTogether de Singapur no es un software de código abierto y no está sujeta a auditoría o supervisión, sin embargo, la nación isleña comprometido a hacerlo el mes pasado.

Sin embargo, independientemente de las medidas de seguridad implementadas, Elkhodr dijo que la efectividad de las aplicaciones de rastreo de contactos simplemente se reduciría a si las personas confían en poner sus datos en manos del gobierno.

Glance, mientras tanto, dijo que el rastreo de contactos no es una "bala de plata", incluso si tiene éxito.

"La prueba es obviamente la clave para controlar la enfermedad y tiene que ser una prueba generalizada".

"El problema fundamental es, de nuevo, volver a lo que haces a continuación. Las aplicaciones no nos ayudarán con eso, no nos ayudarán si decidimos abrir la frontera. Habrá cierta cantidad de infección. La clave para eso es la prueba ", dijo.

Al momento de escribir esto, la Organización Mundial de la Salud informó que ha habido más de 2.4 millones de casos confirmados, con más de 163,000 muertes como resultado del virus.

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