Las imágenes juegan un papel persuasivo en las campañas de desinformación


Si las elecciones de 2016 son una indicación, las imágenes incluidas en las publicaciones de redes sociales patrocinadas por el estado son efectivas para difundir propaganda, según un nuevo análisis.

Según Gianluca Stringhini, investigadora y codirectora del Laboratorio de Seguridad de la Universidad de Boston (SeclaBU), se están desarrollando nuevamente campañas de desinformación similares a las que condujeron a las elecciones presidenciales en 2016.

Stringhini lanzó recientemente una investigación para la cual estudió la desinformación difundida a través de cuentas patrocinadas por el estado ruso durante las elecciones de 2016 y los eventos posteriores. Específicamente, su trabajo analizó un conjunto de datos de 1.8 millones de imágenes que se publicaron en 9 millones de tweets compartidos de 3,600 cuentas de trolls rusos (confirmado como tal por Twitter en octubre de 2018).

Sus hallazgos, publicados en el informe «Caracterizando el uso de imágenes en operaciones de guerra de información patrocinadas por el estado por los trolls rusos en Twitter», sugieren que gran parte de la desinformación se extendió durante las elecciones de 2016, así como los eventos nacionales de alto perfil que siguieron ( por ejemplo, la manifestación de los supremacistas blancos en Charlottesville, Virginia, aprovechó las publicaciones basadas en imágenes en las redes sociales.

«Nadie había mirado imágenes antes que nosotros», dice. «Pero las imágenes se utilizan como vehículo de información».

Stringhini señala a los memes como particularmente efectivos. «Básicamente pueden transmitir información mucho más rápido que el texto», dice. «Para las personas es más sencillo compartir estas imágenes. Es un vehículo de desinformación más inmediato».

El análisis muestra que los trolls patrocinados por el estado ruso fueron más influyentes en la difusión de imágenes políticas en comparación con otros temas, y que las imágenes quedaron justo detrás de las URL en su efectividad para difundir propaganda. El conjunto de datos analizado por el equipo de Stringhini incluía una mezcla de imágenes originales creadas por cuentas rusas, así como imágenes y memes «reales» existentes que los trolls encontrarían y compartirían con grupos con puntos de vista opuestos para crear controversia.

El informe señala además que «las mismas imágenes a menudo aparecen tanto en sus feeds como en dominios específicos», lo que indica que los trolls patrocinados por el estado «podrían estar tratando de hacer que sus cuentas se vean más creíbles e impulsar su agenda apuntando a usuarios involuntarios en comunidades world-wide-web populares como Twitter «.

De hecho, una clasificación de los 20 dominios principales que compartieron las mismas imágenes que las cuentas patrocinadas por el estado (página 6 del informe) pone a Twitter en segundo lugar, detrás de Pinterest. Los destinos populares de las redes sociales, como Fb, Reddit y YouTube, también figuran en la lista.

Por su parte, Twitter reveló la semana pasada 32,242 cuentas en su archivo de operaciones de información vinculadas al estado. Las cuentas archivadas incluyen atributos de Twitter de «operaciones distintas» para la República Well-known de China (RPC), Rusia y Turquía. en un entrada en el weblog Al describir la información básica sobre estos actores, Twitter dice que los trolls rusos comprendieron solo 1.152 de esas cuentas, y que fueron «suspendidos por violaciones de nuestra política de manipulación de plataformas, específicamente la publicación cruzada y la amplificación de contenido de una manera no auténtica y coordinada para fines políticos (incluyendo ) promoviendo el partido Rusia Unida y atacando a los disidentes políticos «.

Si bien se aprecia la transparencia, no está claro si estos métodos de localización y eliminación de trolls son lo suficientemente sofisticados o, lo que es más importante, si alguna vez serán más sofisticados que los mismos trolls.

De hecho, el informe de Stringhini señala que el pequeño número de cuentas patrocinadas por el estado ruso identificadas por Twitter sugiere que estos actores trabajan duro para ser tomados en serio y tener éxito.

Puede ser demasiado pronto para saber si las imágenes jugarán un papel importante en los esfuerzos por impactar las elecciones de 2020. El informe de Stringhini señala que los trolls rusos también lanzaron la teoría de la conspiración de Qanon, «al menos parcialmente respaldada por el uso de imágenes que inicialmente aparecían en tableros de imágenes como 4chan y 8chan».

Además, dice, hay evidencia de una nueva actividad: «En este momento estamos viendo muchas campañas basadas en imágenes que se propagan … pero es difícil descubrir cuáles se están desarrollando orgánicamente», dice Stringhini. «Esencialmente, lo que vemos son estas campañas que impulsan ciertas narrativas orientadas a polarizar el discurso público. La gente debería estar atenta a esta actividad».

Sin embargo, agrega: «Es complicado porque así es como se ve una discusión typical. Por lo common, no es muy sencillo identificar esta actividad maliciosa. Los trolls se mezclan en una discusión frequent y la secuestran lentamente».

Las plataformas, por supuesto, tienen una mayor capacidad que los usuarios para identificar cuentas sospechosas, al rastrear los patrones de acceso, las direcciones IP, el momento de las publicaciones y la coordinación entre campañas. Y aunque están «haciendo eso hasta cierto punto», dice Stringhini, en última instancia, es una «carrera armamentista» entre la sofisticación de las herramientas de plataforma y las técnicas de trol. Hasta ahora, los trolls están a la cabeza.

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Nicole Ferraro es escritora, editora y narradora independiente con sede en la ciudad de Nueva York. Ha trabajado en b2b y medios tecnológicos de consumo durante más de una década, anteriormente como editora en jefe de World-wide-web Evolution y Potential Metropolitan areas de UBM y como director editorial en The Webby Awards. … Ver biografía completa

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