El valor de seguridad de la ineficiencia


El valor de seguridad de la ineficiencia

Durante décadas, hemos apreciado la eficiencia en nuestra economía. Nos esforzamos por ello. Lo recompensamos En tiempos normales, eso es algo bueno. Correr solo en los márgenes es eficiente. Una única cadena de suministro world-wide justo a tiempo es eficiente. La consolidación es eficiente. Y eso es todo rentable. La ineficiencia, por otro lado, es un desperdicio. El inventario adicional es ineficiente. El exceso de capacidad es ineficiente. Usar muchos proveedores pequeños es ineficiente. La ineficiencia no es rentable.

Pero la ineficiencia es una seguridad esencial, ya que la pandemia de COVID-19 nos está enseñando. Toda la sobrecapacidad que se ha exprimido de nuestro sistema de salud ahora deseamos tenerlo. Toda la redundancia en nuestra producción de alimentos que se ha consolidado nosotros también queremos eso. Necesitamos nuestras viejas cadenas de suministro locales, no las únicas cadenas globales que son tan frágiles en esta crisis. Y queremos que nuestros restaurantes y negocios locales sobrevivan, no solo las cadenas nacionales.

Hemos perdido mucha ineficiencia en el mercado en las últimas décadas. Los inversores se han vuelto muy buenos al notar cualquier grasa en cada sistema y abalanzarse para monetizar esos activos redundantes. La mentalidad de que el ganador se lo lleva todo, que ha impregnado tantas industrias, elimina cualquier ineficiencia del sistema.

Este impulso por la eficiencia conduce a sistemas frágiles que funcionan correctamente cuando todo es usual pero se rompen bajo estrés. Y cuando se rompen, todos sufren. Los menos afortunados sufren y mueren. Los más afortunados son simplemente heridos, y tal vez pierden sus libertades o su futuro. Pero incluso los extremadamente afortunados sufren, tal vez no a corto plazo, sino a largo plazo debido a la restricción del resto de la sociedad.

Los sistemas eficientes tienen una capacidad limitada para hacer frente a las disaster económicas de todo el sistema. Esos choques están llegando con mayor frecuencia. Son causadas por pandemias mundiales, sí, pero también por el cambio climático, las disaster financieras, las crisis políticas. Si queremos estar seguros contra estas crisis y más, necesitamos agregar ineficiencia a nuestros sistemas.

No me refiero simplemente a que necesitamos hacer que nuestra producción de alimentos, nuestro sistema de salud o nuestras cadenas de suministro sean descuidadas y derrochadoras. Necesitamos un cierto tipo de ineficiencia, y depende del sistema en cuestión. A veces necesitamos redundancia. A veces necesitamos diversidad. A veces necesitamos sobrecapacidad.

El mercado no proporcionará ninguna de estas cosas, y menos aún en una capacidad estratégica que resultará en resistencia. Lo que es necesario para hacer que todo esto funcione es la regulación.

Primero, necesitamos hacer cumplir las leyes antimonopolio. Nuestra cadena de suministro de carne es frágil porque hay un número limitado de plantas masivas de envasado de carne, ahora fábricas de enfermedades, en lugar de muchos mataderos más pequeños. Nuestra cadena de suministro minorista es frágil porque dominan algunas empresas y sitios world wide web nacionales. Necesitamos múltiples compañías que ofrezcan alternativas a un solo producto o servicio. Necesitamos más competencia, más jugadores de nicho. Necesitamos más empresas locales, más actores corporativos nacionales y diversidad en nuestros proveedores internacionales. La competencia proporciona todo eso, mientras que los monopolios lo eliminan del sistema.

Lo segundo que necesitamos son regulaciones específicas que requieran ciertas ineficiencias. Esto no es nada nuevo. Cada sistema de seguridad que tenemos es, hasta cierto punto, una ineficiencia. Esto es cierto para las salidas de incendios en edificios, botes salvavidas en cruceros y múltiples formas de desplegar el tren de aterrizaje en los aviones. No tener ninguna de esas cosas haría que los sistemas subyacentes sean más eficientes, pero también menos seguros. También es cierto para World wide web en sí, originalmente diseñado con una extensa redundancia como medida de seguridad de la Guerra Fría.

Con esas dos cosas en su lugar, el mercado puede hacer su magia para proporcionar estas ineficiencias estratégicas de la manera más económica y efectiva posible. Mientras haya competidores que compitan entre sí, y no haya competidores que puedan reducir las ineficiencias y socavar la competencia, estas ineficiencias simplemente se convierten en parte del precio de lo que sea que estamos comprando.

El gobierno es la entidad que interviene y aplica un campo de juego nivelado en lugar de una carrera hacia el fondo. La regulación inteligente aborda la necesidad a largo plazo de seguridad y garantiza que no se sacrifique continuamente por consideraciones a corto plazo.

Nos hemos conformado con ignorar el largo plazo y dejar que Wall Avenue maneje nuestra economía de la manera más eficiente posible. Eso ya no es sostenible. Necesitamos ineficiencia, del tipo correcto de la manera correcta, para garantizar nuestra seguridad. No, no es free of charge. Pero vale la pena el costo.

Este ensayo aparecido previamente en cuarzo

Publicado el 2 de julio de 2020 a las 9:26 a.m.

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