Poppy Gustafsson: el magnate de Darktrace en la nueva era de la ciberseguridad | OPI


PAGoppy Gustafsson dirige una firma de ciberseguridad de vanguardia y de género diverso al borde de un debut en la bolsa de valores de £ 3 mil millones, pero está feliz de hacer referencia al clásico de la cultura pop, Terminator, para ayudar a describir lo que Darktrace realmente hace.

Lanzado en Cambridge hace ocho años por una alianza poco probable de matemáticos, ex espías de GCHQ y los EE. UU. Y expertos en inteligencia artificial (IA), Darktrace brinda protección, lo que permite a las empresas ir un paso por delante de los piratas informáticos y virus cada vez más inteligentes y peligrosos.

Al comercializar sus productos como el equivalente digital de la capacidad del cuerpo humano para combatir enfermedades, la seguridad de inteligencia artificial de Darktrace funciona como un «sistema inmunológico empresarial», puede «aprender y curarse por sí mismo» y tiene una «capacidad de respuesta autónoma» para hacer frente a las amenazas. sin instrucción a medida que se detectan.

El visualizador de amenazas Darktrace, que proporciona una visualización gráfica de la propagación de una actividad inusual desde un dispositivo infectado.
El visualizador de amenazas Darktrace, que proporciona una visualización gráfica de la propagación de una actividad inusual desde un dispositivo infectado. Fotografía: Darktrace

«Realmente se siente como si estuviéramos en esta nueva period de ciberseguridad», dice Gustafsson, director ejecutivo de Darktrace. “La carrera armamentista continuará absolutamente, realmente no creo que pase mucho tiempo hasta que esta (IA) innovación llegue a manos de los atacantes, y veremos estos ataques muy dirigidos y específicos que los humanos no necesariamente serán capaces de hacer detectar y defenderse.

“No serán estos robots futuristas al estilo Terminator disparándose entre sí, serán todos estos pequeños fragmentos de código peleando en el fondo de nuestros negocios. En mi tiempo aquí en Darktrace, he visto a atacantes intentar (usar) cosas como Teslas estacionados en el estacionamiento de la oficina, peceras (conectadas a World-wide-web) en casinos y escáneres de huellas dactilares en las puertas de los almacenes, todo como una especie de de una forma nueva y novedosa en las empresas «.

Gustafsson tenía 30 años cuando cofundó Darktrace en 2013, y su estrella ha ascendido a la par con el ascenso de la compañía de una prometedora startup tecnológica a un raro «unicornio» británico para cotizar en la bolsa de valores de Londres en los próximos meses. Si bien es possible que Gustafsson valga al menos £ 20 millones de la salida a bolsa del negocio, que tiene casi 5,000 clientes que van desde el NHS hasta Coca-Cola, también se ha convertido en una especie de campeona de diversidad de género en el mundo tecnológico dominado por hombres.

Poppy Gustafsson en una conferencia tecnológica en Londres.
Poppy Gustafsson en una conferencia tecnológica en Londres. Fotografía: John Phillips / Getty Visuals

Darktrace emplea a más de 1.500 empleados en todo el mundo, de los cuales el 40% son mujeres, incluso a nivel gerencial, una rareza frente a un promedio de la industria de solo el 15%. Un tweeter poco común, la última publicación que aún persiste en la parte outstanding de su cuenta de Twitter hace referencia a lo «orgullosa» que estaba la compañía de su diversidad de género con motivo del Día Internacional de la Mujer.

«Es solo algo de lo que soy consciente cuando estoy haciendo entrevistas o cuando estoy en un evento de la industria y de repente ves un mar de hombres mirándote», ella ha dicho previamente.

Por diseño o no, Gustafsson, quien recibió un OBE el año pasado por su contribución a la ciberseguridad, ha demostrado ser una especie de rompedor de estereotipos de género durante gran parte de su vida.

Creció en Cambridgeshire, donde su padre tenía un negocio de ventas agrícolas y su madre era periodista de Farmers Weekly. Después de asistir a la escuela secundaria Hinchingbrooke (entre sus alumnos se encuentran Oliver Cromwell y Samuel Pepys, y la autora de Wolf Corridor, Hilary Mantel, patrocinadora de su 450 aniversario), obtuvo una licenciatura en matemáticas en la Universidad de Sheffield, donde su primer trabajo de estudiante fue construir gabinetes de cocina. Luego se graduó como contadora en Deloitte antes de trabajar para Amadeus Capital, la firma de cash de riesgo dirigida por el fundador de ARM Holdings, Hermann Hauser. En 2009, se mudó a Mike Lynch&#39s Autonomy, un negocio que se entrelazaría inextricablemente con Darktrace, por un período de dos años, antes de que naciera la empresa de ciberseguridad.

En febrero, la exsecretaria del Inside Amber Rudd, que forma parte del consejo asesor de Darktrace junto con el exdirector common del MI5, Lord Evans de Weardale, y el veterano de la CIA Alan Wade, escribió un artículo preguntando «Cómo podemos encontrar a la futura Poppy Gustafsson y más como ella» en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas dominadas por los hombres. También se quejó de que a pesar del éxito de Darktrace liderado por mujeres, cuando se escribe sobre la compañía, “el único nombre que parece ser mencionado es el del fundador, Mike Lynch. Es como si las mujeres no pudieran dirigir su propio programa «.

El problema es que Lynch, cuyo Invoke Funds fue el primer y mayor accionista de Darktrace, siempre ha tenido una influencia significativa en el negocio. El cofundador de Autonomy está luchando contra la extradición a Estados Unidos, donde está acusado de inflar fraudulentamente el valor de la compañía antes de su venta de £ 8.4 mil millones a Hewlett-Packard en 2011. Lynch, quien podría enfrentar una sentencia máxima de prisión de 25 años si declarado culpable, niega haber cometido delito alguno.

Darktrace se creó a partir del ex-private de Autonomy, incluido Gustafsson, y en 2018 fue citado por las autoridades estadounidenses para obtener información sobre Invoke, advirtiendo que existía el riesgo de reclamos por lavado de dinero si el dinero de respaldo incluía efectivo de la venta de Autonomy. Darktrace dice que su responsabilidad a este respecto es de «bajo riesgo» en los documentos de registro de OPI.

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Para crear distancia, Lynch se retiró de la junta de Darktrace en 2018. Sin embargo, permaneció en su consejo asesor hasta el mes pasado, cuando se trasladó a un consejo de ciencia y tecnología recién creado. El año pasado, Darktrace usó 127 millones de dólares de un préstamo de varios inversores existentes para reducir la tenencia de acciones de Invoke. Lynch, con su esposa, Angela Bacares, posee actualmente el 19% de Darktrace, con un valor de hasta £ 570 millones cuando la compañía flota.

Gustafsson, en su mayor parte, se ha mantenido callada sobre su exjefe, el patrocinador financiero que contribuyó a su ascenso en Darktrace, rechazando la thought de que Londres haya sido elegida en lugar de Estados Unidos para una flotación debido a la situación de Lynch.

«No, en absoluto», es todo lo que dirá.

Gustafsson, cuya elección de transporte es una Vespa amarilla canario y ha dicho que lo único que lamenta es no haber dedicado más tiempo a aprender a tocar el piano, está centrada en garantizar que Darktrace tenga un legado propio.

«Realmente se siente como si recién estuviéramos comenzando», dice. “Nunca nos ha gustado simplemente seguir el standing quo y hacer las cosas, ya sabes, un 2% mejor que el último producto. Nunca estaremos felices de ser una empresa que solo sigue los pasos de los demás «.



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