Hoja de trucos de Bitcoin: todo lo que los profesionales deben saber


Si tiene curiosidad acerca de la criptomoneda descentralizada original, esto es lo que necesita saber sobre Bitcoin, incluido por qué el precio de un bitcoin sigue subiendo.

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Imagen: Tsokur, Getty Images

Probablemente hayas oído hablar de Bitcoin—Es una moneda digital que no necesita un banco central, funciona a nivel internacional y sigue ganando valor. Todo el mundo quiere una pieza, pero no todo el mundo entiende qué es.

Los bitcoins son valiosos, al menos ahora. Hay muchas conjeturas sobre lo que está impulsando los precios de bitcoin por las nubes, y si esos precios durarán antes de volver a caer.

¿Vale la pena invertir en bitcoins? ¿Cuáles son los riesgos de seguridad de usar Bitcoin? ¿Y qué es la cadena de bloques? Las respuestas a todas estas preguntas y más se encuentran en esta hoja de trucos de Bitcoin. (Nota: Es Bitcoin cuando se hace referencia al concepto o red, y bitcoin cuando se hace referencia a "una unidad de cuenta").

VER: Todas las hojas de trucos de TechRepublic y las guías para personas inteligentes

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin (BTC) es la criptomoneda descentralizada original, una forma digital de moneda que utiliza blockchain y criptografía para validarse a sí misma. Antes del inicio de Bitcoin, existían otras formas de moneda digital e incluso criptomonedas, pero Bitcoin fue el primero en descentralizar el prueba de trabajo requerido para validar la legitimidad de la moneda.

La criptomoneda centralizada está controlada por una sola fuente, lo que significa que la fuente tiene un control completo sobre su legitimidad, valor y otras propiedades. La descentralización, por el contrario, le da valor a bitcoin independientemente de una agencia de control como un gobierno o una corporación. En cambio, el valor de un solo bitcoin está determinado únicamente por la oferta, la demanda y lo que las personas están dispuestas a pagar para poseer una fracción de uno.

Bitcoin utiliza la tecnología blockchain para verificar de forma independiente la legitimidad de un bitcoin. Cada transacción en una cadena de bloques de Bitcoin es inalterable, por lo que es un registro público total de cada uso de la moneda (o partes de la misma).

La naturaleza pública de la cadena de bloques la hace ideal para su uso como un sistema de verificación de moneda, ya que no es necesario tener una relación de confianza con la otra parte: la prueba de la legitimidad de la moneda es inherente a su hash.

VER: Guía del líder de TI sobre blockchain (TechRepublic Premium)

Bitcoin fue desarrollado por un programador o un grupo de programadores con el nombre de Satoshi Nakamoto. Un artículo publicado por Nakamoto en 2008 describió el concepto de la cadena de bloques y el propósito de Nakamoto para ella: La base de un sistema de efectivo de tecnología de igual a igual llamado Bitcoin.

2009 marcó la primera disponibilidad de Bitcoin y su valor inicial de, esencialmente, nada. Para 2010 no había cambiado mucho: un propietario de bitcoin intentó subastar 10,000 BTC por $ 50 pero no tenía compradores.

Eso está muy lejos del valor actual que fluctúa en el vecindario de $ 50,000. Para 2018, el valor de un solo bitcoin alcanzó los $ 10,000 y permaneció allí, más o menos algunos miles de dólares, hasta finales de 2020. A partir de octubre de 2020, el precio de bitcoin comenzó a dispararse a un máximo máximo de más de $ 60,000 el 13 de abril de 2021. Ese máximo provocó una venta masiva, lo que a su vez provocó que el precio cayera aproximadamente $ 15,000 a fines de abril de 2021.

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¿En qué se diferencia Bitcoin de otras criptomonedas?

Bitcoin es la primera forma descentralizada de criptomoneda, pero ciertamente no es la única. Ha surgido una gran cantidad de criptomonedas basadas en blockchain desde 2009, lo que plantea la pregunta obvia: ¿En qué se diferencia Bitcoin?

VER: La mejor criptografía es una incógnita: Bitcoin y 11 criptomonedas más que necesita saber (ZDNet)

Aparte de su valor mucho mayor, hay varias cosas que hacen que Bitcoin sea diferente de las criptomonedas como Etherium, Dogecoin, Litecoin y otros. Todas estas criptomonedas utilizan tecnología blockchain, pero el método y el propósito de cada una es diferente.

Etherium, una de las alternativas de bitcoin más comentadas, no está diseñada para ser una plataforma de transferencia de valor; en cambio, fue construido para la programación de aplicaciones distribuidas. Etherium tiene un valor monetario en la forma de su combustible, llamado Ether, pero eso es solo una parte de su modelo general. Sin embargo, eso no ha impedido que se comercialice como una moneda, y ha seguido trayectorias similares a Bitcoin, con un aumento en el valor a finales de 2020. Ethereum también se ha convertido en el hogar de facto de tokens no fungibles, o NFT, que son entradas del libro mayor de blockchain que certifican la propiedad de un activo digital, como el primer tuit de Twitter, un meme o otro artículo no físico.

VER: Blockchain es prometedor, pero no puede salvar al mundo (TechRepublic)

Otras criptomonedas, como Litecoin, Dogecoin y Einsteinium, usan blockchains pero no confían en el cifrado SHA-256 como lo hace Bitcoin; utilizan Scrypt, una función de derivación de claves basada en contraseñas, para crear valores hash de monedas.

Sin embargo, la mayor diferencia de Bitcoin con sus competidores no es ninguno de esos elementos relacionados con el código, sino su gran popularidad y reconocimiento de nombre. Debido a que es tan conocido, los grandes jugadores (por ejemplo, los gobiernos) invierten más en Bitcoin. Esto ha elevado su precio por las nubes y ha convertido a Bitcoin en un nombre familiar.

¿Por qué los precios de Bitcoin son tan altos?

Como lo cubrió TechRepublic anteriormente, el sorprendente aumento de los precios de Bitcoin es en gran parte especulativo. Los analistas con los que he hablado están de acuerdo casi unánimemente en que el aumento del precio de Bitcoin se basa únicamente en la especulación y que, sin ningún precedente histórico al que recurrir, nadie puede adivinar qué tan alto llegará Bitcoin antes de estrellarse, si es que lo hace.

Los gobiernos han estado invirtiendo en Bitcoin, que es una de las razones por las que los precios siguen subiendo. El gobierno chino ha puesto su fuerza detrás de la minería de Bitcoin en el país, lo que ha llevado a otros países a comenzar a aumentar sus inversiones para evitar la dominación china de Bitcoin.

VER: ¿Britcoin o bitcoin? El Reino Unido considera crear su propia moneda digital (ZDNet)

La minería de Bitcoin es el acto de agregar nuevas transacciones a la cadena de bloques, que se realiza resolviendo problemas matemáticos complejos. Resolver un problema agrega una transacción al libro mayor y se emiten más bitcoins a medida que crece el libro mayor.

A partir de abril de 2021, bitcoin ha alcanzado un nuevo récord de más de $ 60,000 por moneda, lo que lleva a los analistas a especular que hay un corrección que se avecina, un accidente inminente u otro pérdida de valor récord debido a las ventas masivas a raíz de su máximo de $ 60K.

A pesar de ser más popular que nunca, el mundo de Bitcoin todavía está lleno de incógnitas.

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¿Cuáles son los usos prácticos de Bitcoin?

El uso práctico de Bitcoin y otras criptomonedas ha sido durante mucho tiempo una de las principales fuentes de críticas con las que se han encontrado: es difícil convertir bitcoin en efectivo, lo que dificulta su uso para compras.

Las empresas aún pueden invertir en Bitcoin y esperar un retorno, y hay un número creciente de lugares en los que puede estar. usado para hacer compras, incluidas empresas de renombre como Tesla. Sin embargo, comprar cosas con Bitcoin puede ser complicado, especialmente porque los artículos no suelen tener un precio en BTC, lo que hace que el valor del bitcoin en sí sea irrelevante, ya que se utiliza el valor en efectivo.

VER: Revista Flipboard de Bitcoin y criptomonedas de TechRepublic

El investigador de economía digital Owen Rogers advierte específicamente contra los artículos de precios en bitcoin debido a su volatilidad: un artículo con un precio de 1 BTC hoy en día podría resultar en una gran pérdida si los bitcoins bajan de precio de la forma en que lo han hecho. en el pasado reciente. Durante la semana del 18 de diciembre de 2017, por ejemplo, los bitcoins cayeron casi un 30% en valor, y en abril de 2021, las noticias de un nuevo impuesto a las ganancias de capital en los Estados Unidos causaron ventas masivas que amenazaron el crecimiento del 66% de Bitcoin en cuatro meses, borrando más de $ 200 mil millones en valor del mercado de cifrado en menos de una semana.

Hay muchos usos comerciales prácticos para la tecnología blockchain que impulsa a Bitcoin que no implican una valoración monetaria, que es quizás la conclusión más importante de Bitcoin. Las empresas pueden utilizar blockchain para mejorar la seguridad, crear aplicaciones descentralizadas, simplificar la redundancia de datos; es casi imposible enumerar todos los usos y se están creando más todo el tiempo.

¿Cuáles son los riesgos de seguridad de usar Bitcoin?

Para encontrar el crimen, siga el dinero, y Bitcoin definitivamente está a la vanguardia de los riesgos de seguridad. Ha habido una serie de robos de bitcoins de alto perfil, y las aplicaciones que se centran en las criptomonedas a menudo están cargadas de malware.

VER: Las amenazas de ransomware a tener en cuenta en 2021 incluyen crimeware-as-a-service (TechRepublic)

Bitcoin es anónimo, al igual que el efectivo, lo que hace que su uso sea tentador para los ciberdelincuentes. Es necesario acumular bitcoins para usarlo, y en lugar de ganarlo extrayendo o intercambiando moneda fiduciaria (declarado por un gobierno como moneda de curso legal), los ciberdelincuentes son más propensos a intentar robar el tuyo. Solo en la primavera de 2020, los ciberdelincuentes se llevaron $ 1.4 mil millones en criptomonedas, y Bitcoin sigue siendo la moneda preferida. Hay una buena razón para que los ciberdelincuentes también prefieran Bitcoin: $ 500 en bitcoins robados el 23 de abril de 2020 valdrían más de $ 3,000 a partir del 23 de abril de 2021. Eso es un retorno de casi el 600%.

Estar seguro con sus bitcoins significa vigilar de cerca su billetera digital, utilizando solo aplicaciones y sitios web confiables relacionados con Bitcoin, y estar al tanto de las últimas tendencias de seguridad en el mundo de Bitcoin. Es imposible mitigar completamente todos los riesgos, pero ser inteligente y proactivo, como con cualquier forma de ciberseguridad, puede ahorrarle muchos dolores de cabeza.

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¿Debería invertir en Bitcoin?

Las empresas y las personas que invierten en Bitcoin están en un viaje salvaje, así que no invierta si es reacio al riesgo.

No se necesita mucho para que el precio de Bitcoin caiga, como lo demuestran los precios de la semana del 19 de abril de 2021, que cayeron un 21% desde su máximo de más de $ 60,000 el 13 de abril, menos de una semana antes. La pérdida repentina de Bitcoin se ha atribuido a posibles nuevas leyes fiscales de EE. UU. eso aumentaría el impuesto sobre las ganancias de capital. El anuncio también provocó que los índices bursátiles cayeran junto con el valor de otras criptomonedas importantes negociadas en Coinbase.

A mayor escala, el crecimiento de Bitcoin desde principios de 2020 hasta hoy ha sido monumental, pero inestable. Una inversión en bitcoins al comienzo de la pandemia ya habría pagado enormes dividendos, pero su valor continuo no está garantizado de ninguna manera. "Bitcoin … no tiene valor intrínseco; nunca lo tuvo y nunca lo tendrá. Es un activo puramente especulativo, una moneda fiduciaria privada, cuyo valor es lo que los mercados digan que es", el economista Willem H. Buiter dicho en MarketWatch. Tómelo como una advertencia para los posibles inversores de Bitcoin o criptomonedas en general: no es algo seguro y es posible que ya haya alcanzado un pico.

"Giros del mercado profundamente irracionales como el que impulsó Precio de las acciones de GameStop a máximos sin precedentes en enero (seguidos de una corrección significativa) debería servir como recordatorio de que, a falta de un ancla de valor fundamental obvio, es probable que bitcoin siga siendo un ejemplo de libro de texto de exceso de volatilidad ", dijo Buiter.

Tómelo como una advertencia para los posibles inversores de Bitcoin o criptomonedas en general: no es algo seguro, y cada pico podría ser el último antes de que se deslice hacia un territorio de pérdida irrecuperable.

VER: La criptomoneda viene con una advertencia colosal: recuerda los tulipanes (ZDNet)

Aquellos que hacen negocios a nivel internacional, sin embargo, pueden querer darle un segundo pensamiento a Bitcoin. Como American Express señala, Bitcoin tiene un tiempo de transacción relativamente rápido, por lo que la volatilidad no será necesariamente un problema; las cuentas son internacionales, por lo que no es necesario mantener varias carteras de divisas; y no hay riesgo crediticio ya que el remitente debe tener el bitcoin en su billetera para realizar una compra.

Bitcoin no es un sistema de pago internacional impecable. Numeroso países han prohibido Bitcoin y otras formas de criptomonedas, y el intercambio de Bitcoins a la moneda local puede llevar tiempo, momento en el que la volatilidad puede provocar un cambio extremo en el valor, que puede afectar al remitente y al destinatario.

Sin embargo, hay mucho potencial en Bitcoin, pero eso no significa que deba apresurarse e invertir en la moneda digital: espere a que surja una estabilización del mercado de criptomonedas o un uso práctico antes de comprometer dinero de la empresa que podría desaparecer de la noche a la mañana. También vale la pena buscar el consejo de un consultor financiero profesional antes de invertir grandes cantidades de dinero en bitcoin, o en cualquier otro lugar.

¿Invertir en Bitcoin es ambientalmente responsable?

Vivimos en una época en la que es importante considerar el costo ambiental de todo lo que hacemos, y algunos hábitos ecológicos se han desventajas ocultas que puede hacer que uno cuestione su valor. No es así con Bitcoin: sus desventajas ambientales están bien registradas y tienen sido conocido por muchos años.

A medida que la red Bitcoin sigue creciendo, cada vez más minería es necesaria para extraer valor. Sin embargo, los ingresos para los mineros mantienen el ritmo, lo que incentiva a más mineros a involucrarse para obtener una porción del pastel de Bitcoin que se distribuye cuando una moneda se extrae con éxito. Lo que eso significa es que cuanto más crece la red de Bitcoin, más energía se utiliza para extraer monedas.

Digiconomist tiene una de las mejores visualizaciones de Consumo de energía de Bitcoin, y lo que revela es una imagen clara del verdadero costo de Bitcoin. En el transcurso de un año, por ejemplo, la red Bitcoin tiene una huella de carbono comparable a la del país de Bulgaria (49,57Mt de CO²), utiliza tanta energía como Kazajstán (104,37TWh) y es responsable de tantos residuos electrónicos como Luxemburgo (9.60kt).

VER: Los investigadores advierten a China que su minería de bitcoins podría socavar los esfuerzos de sostenibilidad global (ZDNet)

Si eso es difícil de concebir, la huella de una sola transacción de bitcoin se pone en términos un poco más relacionados: una transacción tiene una huella de carbono de 484,55 kg de CO², equivalente a 1,073,927 transacciones VISA, o 80,758 horas de videos transmitidos en Youtube. Esa sola transacción usa suficiente electricidad (1020,1kWh) para alimentar el hogar promedio de los EE. UU. Durante casi 35 días y genera desechos electrónicos equivalentes a la masa de una batería y media de tamaño C.

Otras criptomonedas tampoco están exentas de este cálculo: Ethereum usa una gran cantidad de energía también. Combinado con los menores gastos de altcoins, el mundo de las criptomonedas se convierte en un gran riesgo ambiental que es difícil de excusar.

Es cierto que Bitcoin está empezando a utilizar lentamente más energía verde, con 76% de los mineros utilizan energía renovabley el 39% de la energía total consumida por las criptomonedas que dependen de pruebas de trabajo provenientes de fuentes renovables.

Desafortunadamente, los países de la región APAC, como el líder minero de China, utiliza la menor cantidad de energía verde para la minería de Bitcoin y contribuye con casi el 77% de la potencia minera del mundo. A medida que los costos de energía asociados con la minería de Bitcoin continúen aumentando a medida que se extraen más monedas, habrá más incentivos para implementar rápidamente plataformas mineras, lo que podría llevar fácilmente a que se implementen sistemas que consuman energía no sostenible.

Será cada vez más difícil justificar el impacto de Bitcoin en el medio ambiente a menos que algo cambie radicalmente; a partir de ahora, como dijo Tim McDonnel de Quartz, las operaciones mineras de Bitcoin "son diseñado para recompensar el desperdicio de energía. "

¿Cómo empiezo con Bitcoin?

Bitcoin es confuso y comenzar puede ser abrumador si no sabe en quién confiar o por dónde empezar. ¿Que necesitas? ¿Cómo se compran bitcoins? ¿Dónde es seguro almacenarlos?

Existen varias opciones diferentes para una configuración de Bitcoin, y la decisión más importante que debe tomar es qué tipo de billetera digital usar para almacenar sus monedas. Algunas billeteras están alojadas en línea, otras son aplicaciones móviles e incluso puede configurar una billetera para que sea completamente local en su máquina.

Una de las plataformas más fáciles para principiantes es Coinbase, donde puede comprar, vender y almacenar bitcoins. Coinbase elimina gran parte de la configuración manual y las molestias del proceso de Bitcoin.

Una vez que esté listo para pasar a un modo de operación más avanzado, o si planea conservar su bitcoin durante mucho tiempo sin realizar ningún comercio de criptomonedas, es una buena idea ponerlo en un aplicación billetera. Hay una variedad para elegir, y usar una significa que los bitcoins que tiene son solo suyos; si los deja en línea con Coinbase u otra billetera alojada, su bitcoin nunca estará en sus manos directamente. Los inversores a largo plazo y los usuarios serios de bitcoins deberían planificar eventualmente tomar esta ruta.

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Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para reflejar la información más reciente.



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