Las madres de la invención: mujeres que abrieron el camino en la tecnología


Es fácil imaginar dónde estaríamos sin las mujeres en la tecnología.

Seríamos más pobres por eso.

Con el Día de la Madre sobre nosotros, no pude evitar pensar una vez más en las duras cifras de empleo que compartí en mi weblog del Día Internacional de la Mujer hace unas semanas. Millones de mujeres han abandonado involuntariamente la fuerza laboral a un ritmo mucho más alto que los hombres durante la pandemia, con aproximadamente un tercio de las mujeres en los EE. UU. de 25 a 44 años citando que el cuidado de niños period la razón de ese desempleo.

Reflexionando más sobre esto, pensé en las mujeres en tecnología que dejaron sus puestos durante el año pasado. Es una pérdida de talento y capacidad que ha retrasado décadas de avances por parte de mujeres pioneras que no solo brillan en su campo, sino que también lo hacen en ámbitos de estudio, investigación y empleo dominados por los hombres.

Así que, al mirar hacia la recuperación, también deberíamos mirar hacia atrás. Al celebrar solo a algunas de las mujeres en tecnología que dieron forma a nuestro mundo genuine, mujeres que verdaderamente son «madres de invención», tal vez podamos recordar cuán vitales son las mujeres en nuestro campo y cómo debemos redoblar nuestros esfuerzos para dar la bienvenida. de nuevo.

Margaret Hamilton: el computer software que ejecutó el alunizaje

Imagínese una época en la que no se reconocía el término «ingeniería de software program», a pesar de que era vital para nosotros al aterrizar en la luna.

Tales fueron los días en que Margaret Hamilton comenzó su trabajo en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) como un trabajo para mantener a su familia mientras su esposo estudiaba derecho en Harvard. Esto fue en 1959 y le presentaría a Edward Lorenz, el padre de la teoría del caos, y la pondría en el camino para ayudar a la humanidad a establecer sus primeros pasos en la luna.

Fue su trabajo y su código lo que desarrolló un sistema impulsado por software que advirtió a los astronautas sobre emergencias en vuelo, un avance que ella atribuye a su pequeña hija por inspirar, como se relata en esta entrevista:

A menudo, por la noche o los fines de semana, llevaba a mi hija pequeña, Lauren, al trabajo conmigo. Un día, ella estaba conmigo cuando estaba haciendo una simulación de una misión a la luna. A ella le gustaba imitarme, jugando a la astronauta. Ella comenzó a presionar teclas y, de repente, comenzó la simulación. Luego presionó otras teclas y la simulación se derrumbó … Pensé: Dios mío, esto podría suceder inadvertidamente en una misión authentic.

Sugerí un cambio de programa para evitar que se seleccionara un programa previo al lanzamiento durante el vuelo. Pero los altos mandos del MIT y la NASA dijeron que los astronautas estaban demasiado bien entrenados para cometer tal mistake. A mitad de camino de la siguiente misión, Apolo 8, uno de los astronautas a bordo hizo accidentalmente exactamente lo que había hecho Lauren. ¡El bicho de Lauren! Creó muchos estragos y requirió que la misión se reconfigurara. Después de eso, me dejaron poner el cambio de programa, de acuerdo.

Karen Spärck Jones: la inteligencia detrás de la búsqueda

Cuando buscas en línea, tienes que agradecer a esta mujer.

Una verdadera pionera, Karen Spärck Jones trabajó en Cambridge, tiempo durante el cual desarrolló el algoritmo para derivar una estadística conocida como “frecuencia de término-frecuencia de documento inversa” (TFIDF). En términos simples, TFIDF determina qué tan importante es una palabra en relación con el documento o la colección de términos en los que se encuentra. ¿Suena common? Debería, como Su trabajo constituye la base de prácticamente todos los motores de búsqueda de la actualidad..

Spärck Jones se mantuvo franca con respecto a lo que ella denominó “profesionalismo” en tecnología. Esto tenía dos capas: la primera era la eficacia técnica de una solución, la segunda period la razón essential para hacerlo en primer lugar. En sus palabras,

“(Para) ser un profesional adecuado, debes pensar en el contexto, la motivación y las justificaciones de lo que estás haciendo … No necesitas una discusión filosófica basic cada vez que pones el dedo en el teclado, pero a medida que la informática se está extendiendo, en la vida de las personas es necesario pensar en estas cosas «.

Contralmirante Grace M. Hopper

Su visión de la informática y su trabajo práctico la llevaron al desarrollo de COBOL, un lenguaje de programación que todavía se united states of america en la actualidad. Impulsando esa visión estaba la creencia de que el lenguaje humano podría usarse como base para un lenguaje de programación, haciéndolo más accesible, particularmente para uso comercial. El resultado fue el lenguaje de programación Circulation-MATIC, que luego se desarrolló en COBOL, un lenguaje que es se estima que se utiliza en el 95% de los pases de tarjetas de cajero automático.

Durante su tiempo como oficial naval, ayudó a transformar los sistemas centralizados del Departamento de Defensa en redes distribuidas más pequeñas similares a Web que ahora conocemos y usamos. Cuando se jubiló, cerca de los 80 años, comenzó a trabajar en el sector privado, donde ocupó el cargo de consultora senior a tiempo completo hasta su fallecimiento a los 85 años. Perfil de ella en 1983, emitido cuando tenía 76 años., ciertamente vale la pena verlo.

Radia Perlman, miembro del Salón de la Fama de World-wide-web

Claramente, el trabajo de Perlman allanó el camino para los protocolos de enrutamiento que sustentan la Internet moderna.

Antes del trabajo de Perlman, a medida que las redes crecían y, en consecuencia, se volvían más complejas, los datos a menudo fluían en bucles que les impedían llegar a su destino previsto. Ingrese su creación del Protocolo de árbol de expansión (STP), que puede manejar grandes nubes de computadoras y dispositivos de crimson. Si bien ha evolucionado desde entonces, el concepto de una crimson adaptativa permanece en su lugar.

Otro avance suyo fue la introducción de la programación informática a niños pequeños de 3 a 5 años en la década de 1970. Mientras trabajaba en el Symbol Lab del MIT, creó TORTIS (Sistema de interpretación de tortugas recursivas para niños pequeños), que utilizaba botones de programación y permitía experimentar con una tortuga robótica que seguiría las órdenes de un niño pequeño. En el resumen de su artículo que documentó el trabajo., enfatizó lo que sintió que era un punto essential: «Lo más importante de todo, debe enseñar que aprender es divertido».

Involucrado

Estas mujeres han liderado e inspirado, y también nos corresponde a todos nosotros en tecnología construir sobre los avances que hicieron posibles a través de nuestro trabajo y las culturas en el lugar de trabajo que fomentamos, particularmente a medida que comenzamos nuestra recuperación de esta pandemia.

Una de las muchas razones por las que estoy orgullosa de ser parte de McAfee es nuestra comunidad de Mujeres en Seguridad (Clever). Es realmente un programa con visión de futuro, que presentamos para enriquecer y apoyar a las mujeres en el sector tecnológico a través de programas de tutoría y conferencias de desarrollo profesional. Es una de las varias formas tangibles en las que nos esforzamos activamente por lograr una cultura vibrante y diversa en McAfee.

Otra voz poderosa para las mujeres en la tecnología es AnitaB.org, que apoya a las mujeres en los campos técnicos, así como a las organizaciones que las emplean y a las instituciones académicas que capacitan a la próxima generación. Una lista completa de programas ayuda a las mujeres a crecer, aprender y desarrollar su máximo potencial.

Y para mirar hacia adelante aún más, hay Chicas que codifican, que está construyendo la próxima generación de ingenieras y tecnólogas. Sus datos muestran por qué esto es tan vital. Descubrieron que el 66 por ciento de las niñas de entre seis y 12 años muestran interés en la informática, pero eso se lessen al 32 por ciento para las niñas de 13 a 17 años, y luego se desploma a solo el 4 por ciento para las estudiantes de primer año de la universidad. En consecuencia, apoyan varios programas para niñas en edad escolar desde el tercer grado hasta el último año de la escuela secundaria, ayudar a los educadores y las comunidades a lanzar clubes y defender a las mujeres en su campo a través de su trabajo en políticas públicas e investigación.

Y eso es solo para empezar. Para obtener una descripción basic de más organizaciones en las que puede participar, consulte esta lista de 16 organizaciones para mujeres en tecnología—Todo lo cual nos ayuda a lograr un mundo mejor con mujeres en la tecnología.

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