‘Los muros se me están cerrando’: el hackeo de la princesa Haya | Jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum


miLeven sentencias judiciales, que cubren 181 páginas, además de cientos de otras páginas de documentos legales, han revelado un extraordinario escándalo de espionaje: piratería de teléfonos móviles patrocinada por el estado realizada en nombre del gobernante de Dubai contra su temible sexta y ex esposa, la princesa Haya, la más británica famosa abogada de divorcios y su socio, además de otras tres personas, en el contexto de una amarga batalla por la protección de la infancia que se libra día tras día en los tribunales ingleses.

La conclusión, después de poco más de un año de intensos y costosos argumentos legales, es que los «sirvientes o agentes» del jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, el vicepresidente y primer ministro de los Emiratos Árabes Unidos, participaron en «la vigilancia de los seis teléfonos ”en Gran Bretaña utilizando tecnología suministrada por el Grupo NSO de Israel, una empresa ya envuelta en una serie de escándalos de piratería informática, aparentemente para promover su causa en la batalla por el bienestar.

«La vigilancia se produjo con la autoridad expresa o implícita del padre», escribe el juez Sir Andrew McFarlane, presidente del tribunal de familia, en un fallo clave, aunque los abogados de Sheikh Mohammed impugnaron una y otra vez la dura conclusión a la que llegó. tratando de argumentar que la corte no tenía derecho a fallar en contra de un gobernante extranjero, o que no podía probar que la piratería había tenido lugar.

Cada vez, los abogados del jeque fueron derrotados, hasta que se denegaron los permisos finales para apelar nuevamente ante la corte suprema.

Sin embargo, de acuerdo con las sentencias publicadas el miércoles, la historia de cómo se descubrió la piratería telefónica es notable en sí misma. Comienza con el trabajo de un detective digital, un especialista en informática forense, pero trae a Cherie Blair, una exitosa QC y esposa del ex primer ministro Tony, a una batalla judicial ya enconada que comenzó después de la princesa Haya, media hermana de El rey Abdullah II de Jordania huyó a Londres en mayo de 2019 con sus dos hijos cuando su matrimonio con el jeque Mohammed comenzó a desmoronarse.

Sheikh Mohammed con el entonces primer ministro David Cameron en 2013
Sheikh Mohammed con el entonces primer ministro David Cameron en 2013. Fotografía: Stefan Rousseau / PA

William Marczak, un experto en el uso de software de vigilancia de teléfonos móviles por parte de los estados nacionales, había estado monitoreando el uso del software espía Pegasus de NSO en todo el mundo. NSO vende Pegasus solo a los gobiernos, aparentemente para su uso contra terroristas y delincuentes organizados. El software tiene el poder de tomar control remoto del teléfono de una persona, leer y descargar datos en secreto e incluso encender el micrófono de forma encubierta para grabar conversaciones cercanas. En algunos casos, el propietario del teléfono ni siquiera necesita hacer clic en un enlace para infectarse.

Pero una acusación repetida es que los países han utilizado indebidamente a Pegasus contra una gama mucho más amplia de objetivos, incluidos periodistas y disidentes. Las reclamaciones normalmente son rechazadas por la empresa. Durante algún tiempo, Marczak había estado examinando señales de actividad inusual en los teléfonos de activistas de derechos humanos de Oriente Medio, muchos de los cuales habían huido al extranjero, y se había centrado en un teléfono perteneciente a «un activista de los Emiratos Árabes Unidos» conocido solo por los tribunales ingleses como Sr. X.

Pegasus normalmente se elimina después de su uso. Pero Marczak había encontrado signos reveladores de su actividad.

Una vez que un teléfono objetivo ha sido infectado, Pegasus es dirigido por «mensajes de comando y control». Estos se envían al dispositivo pirateado desde servidores remotos que «al igual que cualquier otro dispositivo conectado a Internet, tienen su propia dirección IP individual», explica un fallo.

Vincular la actividad de Pegasus a las direcciones de Internet permitió al investigador detectar algo sorprendente: no solo el Sr.X estaba siendo atacado, sino también otra dirección de Internet vinculada a un prestigioso bufete de abogados británico, Payne Hicks Beach (PHB).

Su abogada estrella es Fiona Shackleton, que había representado al príncipe Carlos en su divorcio de Diana y Paul McCartney cuando se separó de Heather Mills. No fue una sorpresa que la princesa Haya contratara a la socia más conocida de PHB mientras luchaba con su exmarido; pero lo que hubiera sido sorprendente fue lo ocurrido el 5 de agosto del año pasado.

A través de un intermediario, Lady Shackleton fue informada de la preocupación de Marczak de que «alguien en PHB» fuera «posiblemente el objetivo de software espía dirigido por los Emiratos Árabes Unidos». Pero no fue la única advertencia que recibió Shackleton, porque en la noche del mismo día, 5 de agosto, Blair también se comunicó con Shackleton, quien le transmitía otra advertencia de vigilancia de teléfonos móviles.

La segunda advertencia fue más específica.

Blair, una exitosa abogada que continuó ejerciendo todo lo que pudo cuando su esposo fue primer ministro, había intensificado sus actividades profesionales nuevamente después de dejar Downing Street, comenzando un bufete de abogados, Omnia Strategy. El trabajo reciente incluyó actuar como asesor de NSO Group, una empresa envuelta repetidamente en crisis éticas, en asuntos comerciales y de derechos humanos. Hasta bien entrada la noche, según una de las sentencias, sonó el teléfono de Blair.

Cherie Blair, quien actuó como asesora de NSO Group
Cherie Blair, quien actuó como asesora de NSO Group. Fotografía: Money Sharma / AFP / Getty Images

En la línea, «casi a la medianoche, hora israelí», había un «miembro senior del equipo de gestión de NSO Group» con un mensaje para transmitir.

McFarlane no nombra al gerente senior, pero relata lo que le dijeron a Blair: “NSO había notado que su software pudo haber sido mal utilizado para monitorear el teléfono móvil de la baronesa Shackleton y su cliente, Su Alteza Real la Princesa Haya . » Blair se puso en contacto con Shackleton para transmitir la información; Se dio la alarma y rápidamente quedó claro que la acusación de piratería formaría parte de la batalla por el bienestar, cuya verdad tendría que ser determinada por los tribunales.

Poco después de que la princesa Haya huyera a Gran Bretaña, en mayo de 2019, se vio envuelta en la batalla legal por sus dos hijos, el menor de los 25 de Sheikh Mohammed de seis matrimonios. Las sospechas entre ellos crecieron rápidamente y Haya ya había argumentado con éxito, frente al tribunal de familia, que había preguntas sobre el trato que el jeque había dado a dos de sus otras hijas.

Una de las cuales, Shamsa, determinó McFarlane, fue secuestrada en el Reino Unido en agosto de 2000 después de haber tratado de separarse de su familia. Otra hija, Latifa, concluyó el tribunal, había sido capturada por comandos indios en un yate a 48 kilómetros de la costa de Goa, donde había huido en un intento de escapar de Dubai.

El sensacional fallo se emitió en noviembre de 2019, pero no se hizo público hasta marzo del año siguiente. Sheikh Mohammed dijo que contaba sólo «una versión de la historia», pero Haya ya estaba diciendo que fue víctima de una «campaña de miedo e intimidación» antes de que se produjera la piratería telefónica.

Algo del miedo de Haya a su exmarido y sus agentes se puede ver en otra de las sentencias emitidas el miércoles por McFarlane, quien hizo sus hallazgos sobre el balance de probabilidades, el estándar de prueba para los tribunales civiles.

Describió cómo Haya se enteró de que los agentes que actuaban para Sheikh Mohammed buscaban comprar una propiedad cerca de Windsor que daba a una casa que ella poseía cerca, que le había dejado su padre, el rey Hussein de Jordania. Finalmente, en noviembre pasado, «los que actuaban en nombre del padre [Sheikh Mohammed]”Indicó que la compra de la casa no se llevaría a cabo, pero aun así, los temores de Haya permanecieron.

Un pasaje de la declaración de su testigo, citado en una sentencia dictada en diciembre del año pasado, resume su estado de ánimo.

La princesa Haya y el jeque Mohammed en Royal Ascot en 2011
La princesa Haya y el jeque Mohammed en Royal Ascot en 2011. Fotografía: David Davies / PA

En ese momento, el tribunal también estaba considerando las acusaciones de piratería telefónica. “Se siente como si las paredes se me estuvieran cerrando, que no puedo proteger a los niños y que no estamos seguros en ningún lado. Siento que me estoy defendiendo de todo un ‘estado’. Incluso en nuestra propia casa estarán sobre nosotros ”, dijo Haya a la corte, que a su vez dictaminó que Sheikh Mohammed o sus agentes no podían comprar la propiedad contigua o ingresar a una zona restringida que rodea su propia propiedad, o incluso el espacio aéreo a un nivel del suelo de 1,000 pies por encima de él.

Mientras tanto, la batalla por la piratería telefónica continuaba. Al principio, el equipo legal de Sheikh Mohammed argumentó que los tribunales ingleses no tenían jurisdicción porque cualquier presunto pirateo era «un acto de estado extranjero». La demanda fue desestimada tanto por el tribunal superior en octubre pasado como nuevamente por el tribunal de apelaciones en febrero. Durante esas audiencias, los abogados de Sheikh Mohammed dijeron que «en relación con asuntos de inteligencia o seguridad», la política de los EAU era «ni confirmar ni negar» las prácticas en las que participaba.

Sin embargo, en última instancia, como concluyó el tribunal superior, era deber del tribunal tomar una decisión: «Nos parecería que una decisión de abstenerse de pronunciarse sobre estas acusaciones socava la soberanía del Reino Unido».

El equipo legal de Sheikh Mohammed luego trató de desafiar las conclusiones de Marczak, quien primero expresó sus preocupaciones. El tribunal nombró a su propio experto independiente, Alastair Beresford, profesor de seguridad informática en la Universidad de Cambridge, quien validó las conclusiones de Marczak en pruebas aceptadas por el tribunal. Hubo «una unanimidad de opinión entre ellos», concluyó McFarlane.

Eso también fue respaldado por declaraciones hechas por NSO al tribunal, una admisión efectiva por parte de la compañía de que creía que su software había sido mal utilizado para atacar tanto a Princess Haya como a Shackleton.

En una carta a la corte, NSO dijo el 4 de agosto de 2020 que se había enterado de un posible uso de la tecnología por parte de un cliente que no estaba de acuerdo con los términos contractuales que le eran aplicables y que «se proporcionó información a NSO que planteó la posibilidad de que el teléfono móvil de la baronesa Shackleton, el de otro miembro anónimo de su firma y el de su cliente (la Madre Demandada), pudiera haber sido comprometido ”.

NSO dijo al tribunal que había rescindido su contrato con «el cliente», un estado, probablemente Dubai en lugar de todos los Emiratos Árabes Unidos.

Si hubo repercusiones políticas más amplias no se registra en los documentos judiciales. Los Emiratos Árabes Unidos, una federación de siete emiratos, sigue siendo un aliado político cercano del Reino Unido, y su gobernante, Mohammed bin Zayed, fue recibido por Boris Johnson en Downing Street en septiembre. Aunque unos meses antes, The Guardian informó que los Emiratos Árabes Unidos, incluido Dubai, ya habían sido vinculados a 400 británicos cuyos números de teléfonos móviles del Reino Unido aparecían en una lista filtrada de números identificados en la filtración del proyecto Pegasus y que se cree que indican personas de interés seleccionadas por clientes gubernamentales de NSO.

Boris Johnson y Mohammed bin Zayed fuera del número 10 el mes pasado
Boris Johnson y Mohammed bin Zayed fuera del número 10 el mes pasado. Fotografía: Tayfun Salcı / Zuma Press Wire / Rex / Shutterstock

En conjunto, McFarlane concluyó que la evidencia era contundente: “Por lo tanto, encuentro que estos seis teléfonos han sido infiltrados con éxito, o al menos han sido objeto de un intento de infiltración, por software de vigilancia. Descubrí que el software utilizado fue el software Pegasus de NSO «.

El verano pasado se extrajeron en secreto hasta 265 megabytes de datos del teléfono de la princesa Haya, señaló el juez, una demostración del poder de la tecnología.

En cuanto a quién lo hizo, las conclusiones estaban claras en la mente del juez, a pesar de los esfuerzos del equipo legal de Sheikh Mohammed para sugerir que otras naciones, desde Israel hasta Arabia Saudita y en particular Jordania, podrían haber sido responsables. “En primer lugar, es obvio que el padre, por encima de cualquier otra persona en el mundo, es el probable autor de la piratería. Ningún otro perpetrador potencial, ya sea una persona o un gobierno que pueda tener acceso al software de Pegasus, puede acercarse al padre en términos de probabilidad ”, concluyó McFarlane.

Lo que significó que la vigilancia de los teléfonos británicos pertenecientes a la princesa Haya, sus dos principales abogados de divorcio y algunos de sus asociados «fue realizada por sirvientes o agentes del padre, el Emirato de Dubai o los Emiratos Árabes Unidos», una cruda conclusión del espionaje estatal. eso, junto con los demás de McFarlane, fue confirmado por el tribunal de apelación.

Sin embargo, a pesar de estos desarrollos, la batalla legal entre el jeque Mohammed y la princesa Haya no ha terminado. Los tribunales aún deben tomar sus decisiones finales sobre el bienestar de los niños, pero McFarlane argumentó que la confianza entre las partes estaba en un nuevo mínimo.

En una frase llamativa, el juez resumió la cuestión: “A menudo se dice que lo más importante que roba un ladrón de casa es la tranquilidad del amo de casa. Seguramente lo mismo debe ser cierto para la piratería de teléfonos «.



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