Campaña masiva de desinformación vinculada a China recurre a empresa de relaciones públicas en busca de ayuda



Una campaña de influencia de noticias falsas con sede en China está aprovechando al menos 72 sitios de noticias no auténticos para impulsar contenido estratégicamente alineado con los intereses políticos de la República Well known China (RPC) en todo el mundo y en varios idiomas.

Los sitios están vinculados a una empresa china de relaciones públicas llamada Shanghai Haixun Technological know-how, según un informe de Mandiant, que denominó a la campaña «HaiEnergy». Para difundir el contenido, el esfuerzo hace uso de varias cuentas de redes sociales con cientos de miles de seguidores.

El propósito de la campaña es dirigirse a audiencias globales con mensajes destinados a mejorar la imagen internacional de China y desacreditar a los críticos de sus políticas. De acuerdo con la nuevo informe Mandiantlas narrativas de la campaña incluyen la promoción de la reforma del sistema electoral de Hong Kong, dando al gobierno de China continental más control sobre la elección de candidatos, y criticando a Estados Unidos y sus aliados.

A principios de mes, varios de los sitios publicaron artículos en los que se criticaba el reciente viaje a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, advirtiéndole que «se mantuviera alejada de Taiwán».

El contenido también intenta desacreditar a los opositores abiertos al gobierno, incluido el antropólogo alemán Adrian Zenz, conocido por su investigación sobre el territorio autónomo chino de Xinjiang en el noroeste, donde se ha informado de un genocidio contra la población uigur.

Esto se hizo a través de artículos del sitio world-wide-web y publicaciones en las redes sociales, que presentan lo que Mandiant sospecha que son «al menos tres cartas fabricadas, basadas en errores gramaticales y errores tipográficos obvios».

Se observó que una carta estaba siendo utilizada por una cuenta de Twitter perteneciente a una persona sospechosa de no ser auténtica, «Jonas Drosten» (@Jonas_drosten), quien publicó un tuit que contenía imágenes de tres letras. El tuit y una de las cartas alegan que Adrián recibió «apoyo financiero del senador estadounidense Marco Rubio y del exjefe de estrategia de la Casa Blanca Steve Bannon».

La comunidad de la minoría étnica uigur ha sido en el pasado el objetivo de muchos otros esfuerzos de desinformación.

Subcontratación de esfuerzos de noticias falsas

Los investigadores de Mandiant no pudieron determinar si Shanghai Haixun Know-how es consciente de la falsedad del esfuerzo de HaiEnergy, pero los investigadores encontraron evidencia de que la campaña ha aprovechado los servicios y la infraestructura que pertenecen a la empresa de relaciones públicas para alojar y distribuir contenido.

El uso de infraestructura de terceros por parte de la campaña permite a los operadores detrás de la campaña ocultar sus identidades mientras distribuyen contenido. Y el uso de una empresa de relaciones públicas en esta campaña también puede sugerir tendencias recientes señaladas por Meta (PDF) sobre la creciente externalización de operaciones de influencia a terceros.

El informe de Mandiant también señala que los actores que utilizan empresas de relaciones públicas también pueden hacerlo para reducir la barrera de entrada para dicha actividad a los actores con experiencia limitada en dichas áreas.

«La campaña no parece ser particularmente sofisticada, como lo demuestra, al menos en parte, la aparente falta de compromiso sustancial más allá de la amplificación no auténtica de su contenido», dice Ryan Serabian, analista senior de Mandiant.

Por ejemplo, algunas de las cuentas de redes sociales señalan abiertamente que se les ha encargado promover contenido, y sus biografías sugieren que estaban dispuestos a hacer «promociones pagas».

Serabian explica que las plataformas de redes sociales, los gobiernos y otras organizaciones buscan cada vez más erradicar la actividad de información no auténtica, por lo que espera que los actores adapten nuevas tácticas y estrategias, como contratar empresas de relaciones públicas, para continuar logrando sus objetivos.

«Como hemos destacado, estos actores podrían buscar aprovechar las empresas de relaciones públicas para distribuir contenido, y también pueden volverse más inventivos en los tipos de contenido que distribuyen, por ejemplo, mediante el uso de tecnología como imágenes ‘falsas’ generadas por inteligencia artificial. y films», dice.

Esta operación en distinct sigue los esfuerzos de los operativos rusos y de aquellos aliados con los intereses rusos, que desató una avalancha de desinformación y noticias falsas para tratar de sembrar el miedo y la confusión en Ucrania luego de la invasión de esa nación.



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