¿Qué es un antivirus y qué protege realmente?


Escrito por Dennis Pang

¿Qué es un antivirus? Buena pregunta. ¿Qué protege realmente? Esa es una pregunta aún mejor.

A lo largo de los años, he llegado a reconocer que diferentes personas definen antivirus de manera diferente. Algunos lo ven como una forma de evitar que los piratas informáticos bloqueen sus computadoras. Otros lo ven como un conjunto integral de protecciones. Ninguna definición está completamente en el dinero.

Con este blog, espero darles a todos una definición clara de lo que el antivirus hace bien, junto con lo que no hace en absoluto. El hecho es que el antivirus es solo una forma de protección en línea. También existen otras formas de protección, y comprender el papel del antivirus en su combinación general de protección en línea es una parte importante para mantenerse seguro en línea.

¿Qué es un antivirus?

El software antivirus protege sus dispositivos contra malware y virus a través de una combinación de prevención, detección y eliminación.

Durante años, las personas han instalado software antivirus en sus computadoras. Hoy, también puede proteger sus teléfonos inteligentes y tabletas. De hecho, también recomendamos instalarlo en esos dispositivos porque están conectados, como una computadora, y cualquier dispositivo que se conecte a Internet es un objetivo potencial para malware y virus.

En resumen, si está conectado, debe protegerse.

Una distinción importante sobre el antivirus es su nombre, un nombre que comenzó a usarse hace décadas cuando los virus aparecieron por primera vez en escena. (Más sobre eso en un momento). Sin embargo, el antivirus lo protege de más que virus. También protege contra malware.

Malware es un término general que cubre todos los tipos de software malicioso, independientemente de su diseño, intención o forma de entrega. Los virus son un subconjunto de software malicioso que infecta dispositivos y luego se replica para poder infectar aún más dispositivos.

Entonces, aunque popularmente nos referimos al software de protección como antivirus, protege contra mucho más que virus. Protege contra el malware en general.

Ahora aquí es donde puede surgir cierta confusión. Algunas aplicaciones antivirus son independientes. Ofrecen protección contra malware y eso es todo. Otras aplicaciones antivirus forman parte del completo software de protección en líneaque puede incluir varias características adicionales de gran alcance que pueden proteger su privacidad y su identidad.

La razón por la que el antivirus se combina con otras aplicaciones para proteger su privacidad e identidad es que el antivirus por sí solo no ofrece este tipo de protección. Sin embargo, cuando se combina con cosas como un administrador de contraseñas, monitoreo de crédito, cobertura de robo de identidad y una VPN, por nombrar algunos, puede proteger sus dispositivos, junto con su privacidad e identidad. Todo lo que necesitas para estar más seguro en línea.

En resumen, el antivirus no es suficiente.

Con eso, echemos un vistazo más de cerca a lo que realmente son el malware y los virus: cómo evolucionaron y cómo se ven hoy, además de cómo el antivirus lo protege contra ellos.

¿Cuál fue el primer virus informático?

Los virus tienen una larga historia. Y dependiendo de cómo se defina qué es un virus, se podría decir que el primero echó raíces en 1971, hace más de 50 años.

era conocido como Enredadera, y en lugar de ser de naturaleza maliciosa, fue diseñado para mostrar cómo un programa autorreplicante podría identificar otros dispositivos conectados en una red, transferirse a ellos y encontrar aún más dispositivos para repetir el proceso. Más tarde, el mismo programador que creó una versión de seguimiento de Creeper desarrolló Reaper, un programa que podría eliminar el programa Creeper. En cierto modo, Reaper podría considerarse la primera pieza de software antivirus.

A partir de ahí, no fue hasta la década de 1980 que el malware comenzó a afectar a la población en general, una época en la que las computadoras se volvieron más comunes en las empresas y los hogares de las personas.

Al principio, el malware generalmente se propaga a través de disquetes infectados, como el «Cerebro” en 1986. Si bien hoy se reconoce como el primer virus informático a gran escala, sus autores dicen que nunca tuvieron la intención de que funcionara de esa manera. Más bien dicen que crearon Brain como una medida contra la piratería para proteger su software propietario del robo. Sin embargo, Brain se soltó. Fue más allá de su software y afectó a las computadoras en todo el mundo. Aunque no es de naturaleza maliciosa o destructiva, Brain sin duda puso sobre aviso a la industria, las empresas y los consumidores.

Los virus informáticos se convirtieron en una cosa.

Otra pieza de malware que se transmitió a través de disquetes fue el «PC cíborg” dirigido a la comunidad de investigación médica alrededor de 1989. Allí, el malware acecharía hasta que el usuario reiniciara su computadora para el 90el tiempo. Y en ese 90el boot, al usuario se le presentó una nota de rescate digital como la que se muestra aquí:

Ejemplo temprano de ransomware- Fuente, Wikipedia
Ejemplo temprano de ransomware- Fuente, Wikipedia

Junto con esa nota, PC Cyborg cifró los archivos de la computadora, que solo se descifrarían si la víctima pagaba una tarifa, lo que convirtió a PC Cyborg en la primera forma ampliamente reconocida de ransomware.

Poco después, Internet comenzó a conectar computadoras, lo que abrió millones de puertas para los piratas informáticos a medida que la gente se conectaba. Entre los más notables estaba el virus “Melissa” de 1999, que se propagó a través de archivos adjuntos de correo electrónico infectados y sobrecargó cientos de servidores de correo electrónico corporativos y gubernamentales en todo el mundo.

Le siguió rápidamente en 2000 el que se considera uno de los programas maliciosos más dañinos hasta la fecha: ILOVEYOU, que también se propagó a través de un archivo adjunto, este que se hace pasar por una carta de amor. Específicamente, era un gusano autorreplicante que se instalaba en la computadora de la víctima donde destruía parte de la información y robaba otra información, luego se propagaba a otras computadoras. Una estimación pone el costo global de ILOVEYOU en $ 10 mil millones y especuló además que infectó el 10% de las computadoras conectadas a Internet del mundo en ese momento.

El malware y los virus de hoy, aún más maliciosos hoy

Con la llegada de Internet, el malware se estableció rápidamente como un triste hecho de la vida conectada. Hoy, McAfee registra un promedio de 1,1 millones de nuevos programas maliciosos y aplicaciones potencialmente no deseadas (PUA) cada día, lo que contribuye a los millones y millones de programas maliciosos que ya existen.

Además del gran volumen de malware que existe hoy en día, otra cosa que distingue al malware actual de los primeros ataques de malware es que se crean principalmente con fines de lucro.

Podemos pensarlo de esta manera:

  • Considere todos los negocios bancarios, comerciales y personales que realiza en su computadora, tableta y teléfono inteligente. Si un mal actor puede piratear su dispositivo con malware, puede darle acceso a sus cuentas bancarias en línea, tarjetas de crédito y otra información financiera.
  • Además, piense en los archivos importantes que ha almacenado en sus dispositivos. Eso puede incluir declaraciones de impuestos, documentación financiera o información de pago, que los piratas informáticos pueden robar usando malware y luego usarlo para cometer robo de identidad o venderlo a otros malos actores en la web oscura.
  • Finalmente, considere los valores digitales que tiene almacenados en sus dispositivos, como fotos, cartas personales, música e incluso juegos. Si un pirata informático los bloquea con un ataque de ransomware, es posible que se pregunte si debe correr el riesgo de pagar el rescate, aunque el pago no es garantía de que los recuperará.

El malware actual es mucho más que una molestia o un dolor de cabeza. Puede dar lugar a ataques de seguimiento que se dirijan a sus finanzas, su identidad, su privacidad o una combinación de los tres.

¿Cómo te mantiene a salvo el antivirus?

Entonces, con aproximadamente un millón de amenazas nuevas que aparecen en línea cada día, y millones más que ya están disponibles, ¿cómo lo protege el antivirus del malware? Bloquea, detecta y elimina malware. Y lo hace de dos maneras:

  1. Te protege de las amenazas existentes basado en una extensa lista de amenazas conocidas, que se actualiza regularmente (una buena razón para configurar su software para que se actualice automáticamente en lugar de manualmente).
  2. Lo protege de amenazas completamente nuevas con tecnologías que pueden detectar con precisión esas amenazas. Para no ser demasiado técnico al respecto, esto implica una combinación de algoritmos de aprendizaje profundo e inteligencia artificial (IA) que detecta nuevas amenazas que identifican un comportamiento incompleto, como demandas e instrucciones anormales. En definitiva, el mejor antivirus actual es inteligente.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, el antivirus proporciona hoy solo un aspecto de la protección en línea. Si bien protege sus dispositivos y los datos que contienen, su privacidad e identidad también pueden ser atacadas. Entonces, si bien el antivirus por sí solo puede protegerlo contra el malware, no puede prevenir otras formas de delitos en línea, como el robo de identidad, los ataques de phishing diseñados para robar información personal o los ataques a sus cuentas, por nombrar algunos de los muchos otros tipos de amenazas. allá.

Sin embargo, la protección en línea integral sí puede.

Antivirus, una parte esencial de su combinación de seguridad general

Software integral de protección en línea como nuestras ofertas antivirus, junto con servicios y características específicas que también protegen su privacidad e identidad en línea. Te da docenas de otras características como cobertura de robo de identidad y restauración, limpieza de datos personales, la seguridad se congelay un puntuación de protección en línea que le muestra qué tan seguro está, junto con sugerencias que pueden hacerlo aún más seguro.

Si bien proteger sus dispositivos con antivirus es un gran comienzo, es solo una parte de su seguridad en línea. La inclusión de la privacidad y la protección de la identidad completa su protección en general.

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